SAT考试作出重要改革旨在纠正应试教育之弊

来源:纽约时报国际生活 | 发布: | 发布时间:2014-03-8,星期六 | 阅读:1,012

美国大学理事会宣布了对 SAT 考试的改革方案:不知道答案的时候可以猜,考试词汇中去除了晦涩生僻的单词,部分数学考试将不再允许用计算器。

Rui Vieira/Press Association

总分将回到之前的 1600 分制,阅读和数学各占 800 份。

美国大学理事会 ( College Board ) 于周三宣布了对 SAT(学术能力评估测试)的根本性反思结果,由此终结了长期以来对猜错答案者的惩罚,削减了语义模糊的词汇,并把写作变成了考试可选项。理事会给出的理 由是,大学入学考试没有充分侧重于考察重要的学术能力。

理事会会长戴维 · 科尔曼 ( David Coleman ) 指责了他们自己的考试 SAT 及其主要对手 ACT ( American College Testing,即美国大学入学考试 ) ,称这两项考试都 ” 和美国高中的教学工作脱节 “。

此外,科尔曼宣布了帮助低收入学生的计划,这些学生今后可以免交申请费,由此可以免费申请四所大学。新考试将在 2016 年春季推出,在此之前,理事会将和可汗学院 ( Khan Academy ) 合作,提供免费的网上习题和关于如何解题的教学视频。

此次改革的涉及面相当广泛:SAT 高高在上的词汇挑战将被大学课程中的常见词汇所取代,比如 empirical(经验主义的)和 synthesis(合成)。散布在许多科目中的数学考题将进一步缩窄范围,侧重考察线性方程、函数和比例思维。数学考试的部分题目将不再允许使用计算 器。

新考试可以在纸面上和计算机上进行,分数将从 2400 分制回归以前的 1600 分制,其中数学占 800 分,其余 800 分来自更名为 ” 循证阅读和写作 ” 的考试科目。可选写作将另行计分,写作能力强的考生可以选择此项。

作为曾经声名赫赫的大学入学考试,SAT 已经在 ACT 面前丧失了优势,后者更直接地扎根于高中课程,目前吸引的考生人数比 SAT 略多。去年有 180 万考生选择了 ACT,170 万选择了 SAT。

新 SAT 不可能平息对标准化考试的所有指责。批评者早已指出,高中成绩是比标准化考试分数更精准的大学成就预测器,科尔曼也承认这一点。近些年,更多的大学采取了 ” 考试可选 ” 模式,允许学生们放弃考试,递交他们的成绩评分、成绩单或者经过评分的文章。

科尔曼说,对许多学生而言,考试神秘莫测,” 充斥着徒劳无获的焦虑感 “。他承认,课堂教师对考试的敬意也是微乎其微。他说,只有 20% 的教师认为,大学入学考试是衡量学生学业成就的公平指标。

科尔曼于 2012 年进入美国大学理事会,此前是共同核心 ( Common Core ) 课程标准的设计者之一,该标准列出了学生在每一年级必须掌握的内容,目前正在得到学校的采纳。

一年前,科尔曼宣布了修改 SAT 的计划,几乎从一开始,他就对 2005 年加入 SAT 的写作测试表示了不满。他说,他还想让 SAT 考试更真切地反映学生的高中学习情况,也许最重要的是,遏制住以应试为目的的密集辅导和补习,它们往往会让富裕的学生占据优势。

科尔曼周三表示,” 是时候了,大学理事会应该更明确地表示,因入学考试而来的代价高昂的备考行为和风气促使我国民众产生了不平等和不公正的感觉。这也许不是我们的错,但却是我们需要面对的问题。”

备考公司表示,SAT 正在朝正确的方向迈进,变得更加开放,免费的网络备考服务也更多,即便如此,前述变革依然不太可能削弱考生对备考公司提供的服务的需求。备考公司 Kaplan Test Prep 的副总裁塞比 · 巴西利 ( Seppy Basili ) 说,” 人们总想占据优势。考试改革总是会激发需求。”

许多教育工作者都非常欢迎理事会提出的变革,不过,科尔曼对 ACT 的评论受到了该公司一名高管的严厉指责。

ACT 教育部总裁乔恩 · 埃里克森 ( Jon Erickson ) 表示,” 戴维 · 科尔曼并不是 ACT 的发言人,我注意到了他的政治小把戏,可是我并不欣赏。看起来,他们基本上是在亦步亦趋地追随我们的一贯做法。”

华盛顿大学 ( University of Washington ) 本科生招生主任菲利普 · 巴林杰 ( Philip Ballinger ) 表示,他对科尔曼为改善 SAT 考试而拿出的 ” 去他的鱼雷,全速前进 ” 式的真诚态度表示赞赏,也欣赏他抑制备考行业的举措。

” 备考机构发展如此蓬勃,家长们为了帮孩子备考而感到如此内疚,这种情况非常荒谬,这是我能用的最好听的字眼,” 巴林杰说。” 如果这有助于考前辅导成为一个学习过程,而不是赌博,那就太好了。”

其中一些改变将使新 SAT 考试更像 ACT,在过去两年中,参加 ACT 考试的人数超过了 SAT。有 13 个州要求所有公立高中三年级学生参加 ACT 考试,另外三个州也准备采取同样举措。在 ACT 考试中,猜错答案不倒扣分,而且写作是选考科目。ACT 还有科学部分,而 SAT 不打算添加这一部分,改革后的阅读部分会有一篇科学文章。

不过,除了这些细节以外,科尔曼还强调,对长达 三个小时的考试(加上写作共有 3 小时 50 分钟)的改革着眼于加强对学生在高中应该掌握的技能和循证思维的考察,不再要求学生掌握考试技巧和策略。有时候,题目不仅要求学生选出正确答案,还要求学 生从文章中选出最具证明效力的引语,以此证明答案的合理性。

调整后的写作考试尤其会朝前述方向转变。学生们现在写的都是有关自身经历和观点的文章,错误的主张不会扣分,即便错误非常严重。将来,学生将拿到一份原始材料,需要做的是分析该材料对证据、推理、劝说或文体技巧的使用。

每次考试都会提供不同的文章,但写作要求将保持不变。以往的必考写作测试从未完全得到大学招生人员的赞同。很多招生人员从未将写作分数列为录取与否的考 虑因素,而且很少去看学生考试时写的文章,看的目的无非是把它当作未经修改的写作样本,以便了解家长和顾问对与申请一同提交的文章进行了多大程度的修改和 润色。

从 2016 年春季开始,SAT 将出现以下变化:

•单词考试内容不再是晦涩难解的 “SAT 词汇 “(比如 depreciatory [ 减值的 ] 、membranous [ 膜状的 ] ),而是大学课程中的常用词汇,比如 synthesis(综合)和 empirical(经验主义的)。

•始于 2005 年的写作必考题将变成选考题目。选择写作的考生需要阅读一篇文章,然后分析作者如何使用证据、推理及写作风格元素来论证其观点。

•猜错答案将不再倒扣分。

•记分改回以前的 1600 分制,阅读和数学各 800 分。写作将另行计分。

•数学考试将侧重三个方面:线性方程、复杂方程或函数,以及比率、百分比和比例推理。只有部分数学题目允许使用计算器。

•每场考试的阅读写作部分都将有来自科学、社会研究等众多学科的原始材料,其中的一些问题要求学生从文章中选出支持所选答案的引语。

•每场考试都会有一篇阅读文章,要么出自美国的 ” 奠基文件 “,比如《独立宣言》 ( Declaration of Independence ) 或《权利法案》 ( Bill of Rights ) ,要么出自关于这类文件的重要讨论文章,比如小马丁 · 路德 · 金博士 ( Martin Luther King Jr. ) 的《寄自伯明翰监狱的信》 ( Letter From Birmingham Jail ) 。

翻译:张薇、许欣



 

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