教育“军备竞赛”可以休矣

来源:WSJ中文网 | 发布: | 发布时间:2013-12-4,星期三 | 阅读:1,603
WENDY KOPP

周二,备受期待的国际学生评估项目(Program for International Student Assessment)结果公布,与此同时,媒体也分秒不差地发布了密集的报道热议评估结果。这个三年一次的评估项目检验世界各地50万名15岁学生的数学、科学和阅读能力,已经成为衡量哪些国家的经济将会全力发展、哪些将会陷入停滞的可信标准。今年的主题是:亚洲学生继续大败美国学生。

竞争和竞争性的言论也可以是好事。正是竞争驱使着美国在航天领域追赶前苏联,并在此过程中进行了无数的创新。事实上,美国总统奥巴马(Obama)已经鼓励美国人利用这个教育领域出现的危机感,提醒我们世界各地有数十亿人每天都在努力地在教育和竞争方面超越我们。

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但竞争也会令美国人向其他国家的成功投以怀疑的目光,而不是与他们联合起来。想想《大西洋》(Atlantic)杂志网站近期一篇警告读者的文章:《心惊胆战:香港银行家的孩子学前就学习金融》(Be Terrified: Hong Kong Banker Babies are Learning Finance in Pre-K)。Vice.com上的另一篇文章《中国正在设计天才儿童》(China is Engineering Genius Babies)今年3月广为流传,其中深入探究了美国人的恐惧,认为中国正竭尽所能成为世界超级大国。有关国际学生评估项目结果的文章呼应了这种零和思维。

我们与其他国家在公共卫生和气候变化等问题上合作,原因是我们知道这些问题影响着我们共同的福祉。很难想象政治领袖呼吁我们“在疫苗上超过”朝鲜,或是“在喂养方面超过”印度。

然而当我告诉人们,我领导着美丽世界(Teach For All)组织、致力于改善数十个国家的贫困学生教育状况时,我面对的第一个问题常常是:为什么?第二个问题是:我们难道不应该专注于美国的教育,而不是帮助我们的竞争对手吗?我们必须改变这种心态。

最近前往中国的一次行程让我认识到,“击败”竞争对手的第一步就是不要再将他们视为对手。我去那里是为了参加35个国家教育领袖出席的美丽世界峰会。我们的第一站是上海,这个城市过去20年中在教育方面有了极大的改善,在2010年和今年两次排在国际学生评估项目排名的首位。

上海师范大学校长张民选告诉我们的组织,上海教育改革最大的推动力就是开放政策。上海市政府鼓励教育者走出去,从世界各地的学校系统中学习,并把最好的做法引入上海。

持怀疑态度的人会提醒说,中国有2亿学生,上海并不能代表这个群体中大多数人的学习状况。一个上海普通家庭要比一个中国普通家庭富裕得多,在孩子教育方面的投入也更多。此话当然没错。但如果上海只是中国现实的一部分,那么容纳中国三分之二学生的农村地区则是剩下的全部现实。因此,我们的第二站是云南省的一个农村社区。

在中国西南的这个地区,如果孩子到了15岁还在上学并参加了PISA考试,那他们就已经是尖子生了。据斯坦福大学(Stanford University)的农村教育行动项目(Rural Education Action Project)估计,中国农村地区只有不到30%的学生能上到高中,100个学生中只有五人有机会上大学。但美丽中国(Teach For China)等组织正在向人们表明,这些学生也可以出类拔萃。美丽中国是美丽世界的合作伙伴。

美丽中国招募美国和中国的优秀大学毕业生赴中国条件最差的学校支教。现年26岁的杨潇就是其中之一。他在湖南省会长沙长大,毕业于中国享誉盛名的清华大学。他对我说,之所以加入美丽中国,是因为他意识到自己多么幸运,他是在教育资源丰富的城市中长大,而他的学生则没有那么幸运,他们的命运已经被出生地所决定。

杨潇很快发现他的物理课学生有巨大的潜力,但只是当地的教学质量赶不上上海和北京的学校。他为学生设计了专门的课程,包括能够激发学生判断思维的开放式问题和将理论应用到实践的动手实验。两年后,他教的学生物理成绩已经从全校倒数第一跃升为全县第三。

在中国经济变得更像美国,体力劳动工作逐渐减少之际,对于像杨潇的学生一样的农村学生来说,未来充满不确定性。接受良好教育是他们在社会上立足的唯一希望。如果中国无法让这些数亿年轻人获得在全球经济中生存所需的技能,那么其影响将波及中国以外地区。

是时候停止教育“军备竞赛”了。与竞争取得更高的名次相比,合作解决共同问题将会让我们收获更多。对中国和美国来说尤其如此,中美两国均面临学生数量庞大且一些地方师资力量严重不足的问题。本周,在研究国际学生评估项目分数时,我们美国人应当扪心自问如何才能效仿其他国家的成功,而不是一味嫉妒。

(KOPP是美丽世界的首席执行长和联合创始人,并且是美丽美国(Teach For America)的创始人。)



 

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