网络教育在中国会繁荣吗?

译者:zxhdora | 发布: | 发布时间:2013-11-7,星期四 | 阅读:2,168
原文:Can Online Education Thrive in China? | The Atlantic
原作者:Yunqian Wang

中国大学生对大规模在线开放课程抱有强烈的兴趣(陈思/路透社)

今年四月,香港科技大学(HKUST)发布了亚洲首个大规模开放在线课程(MOOC,以下简称在线课程),课程的目标群体主要是大中华地区的学生,希望能 借此能引起学生的一些兴趣。然而,香港科技大学惊奇地发现世界各地的17000多名学生注册,其中60%来自美国,英国和加拿大。同时,在中国的大型在线 课程学习论坛上,30000多会员正积极地翻译美国在线课程的资源,和学伴们在线交换笔记,并为他们写评价。

在线课程的命运虽曾前途未卜,但如今在亟需高等教育的地方变得越来越重要。加之这些地方日渐增长的学费因素影响,为在线课程取代传统大学提供商机。作为这 些最大新兴机构之一,课程时代与包括耶鲁大学,布朗大学和哥伦比亚大学等常青藤在内的84所美国大学合作,为全球学习者提供400多个在线课程。在今夏获 得4千3百万美元的融资之后,公司开始国际扩张,把区域重心放在中国,印度和俄罗斯,期望和当地机构通过分销合作的方式打开市场。

课程时代已推出中文平台,已经有台湾国立大学的历史和概率学课程,以及香港中文大学推出的类似人民币课程支付的业务。五月初,课程时代和北大合作,开设普 通话授课的课程。同时和上海的两所顶尖学府——上海交通大学和复旦大学正在商谈课程事宜。在八月,中国最大公共翻译社区网站——译言网加入课程时代的全球 翻译合作伙伴计划,将英文课程翻译成中文(或将中文翻译成英文,因为课程时代也发布很多中文课程),使课程更容易被理解。果壳网(在年轻人中很流行的科学 网站)也迅速加入其中。九月底,网易(中国领先的互联网技术公司)宣布与北京大学合作,为北大在课程时代和EDX(一个网络教育平台,课程时代的竞争对 手)的在线课程提供技术服务。

在中国,网络教育投资激增的原因是人们对它巨大的兴趣。每年,出国留学的学生数量以20%的比率增长。政府一直致力于改善教育体制,私人企业,企业家和天 使投资人纷纷将目光转向新兴的网络市场。10家左右的中国在线学习平台已经获得天使投资人的投资,中国互联网三巨头(网易,新浪和搜狐)已经参与竞争,分 别开设自己的在线教育频道。它们提供的课程中,既有像TED Talks一样来自顶尖大学的人气演讲,也有可汗学院提供的公开课。新东方教育(中国私营教育巨头)的总裁俞敏洪最近预言,在未来的三到五年,在线教育会 占到公司市场份额的40%。

其中一个问题是,北大在edX上推出第一批课程之后,中国本土的学生遇到了一系列问题:无法注册,网页加载失败,无法观看“油管”上的视频(中国无法使用 该网站上的视频分享服务)以及低质量的课程。作为在线课程的粉丝和果壳网的编辑,章模骏表示,那些技术含量不高的课程让他想起上世纪80年代的远程电视学 习课程中,常常有个人在镜头前大声朗读;换句话说,这种学习方式对今天的学生完全没有吸引力。

然而,最大的挑战更多的是哲学性而非技术性问题。中国传统的教育是以教师为中心,并且以考试为重点,因此中国的学习者不习惯一个需要高度自主和严格自律的 系统。在线和远程教育专家托尼•贝茨(Tony Bates)曾在中国大陆和香港的演讲中指出:“在线教育在中国推广所面临的挑战是如何选定教学的受众或市场。”诸如课程时代的外资企业需要平衡政府,合 作伙伴和市场的三者需求。在这个动态平衡中,核心是中国残酷的就业市场:今年有30%的高校毕业生无法找到工作。为了给学生找工作时提供正式证明,课程时 代在今年的早些时候推出了“签名追踪”项目,为学生提供经过核实的证书。但中国企业对这个证书的认可度尚不明确。

当前的合作关系表明,大多数的中国高校乐于尝试和探索新科技,在线课程有望通过改进教学手段,发展自身的使命,厚积薄发,以替代高校教育机构上课的传统模 式。然而,乔恩•丹尼尔(Jon Daniel)先生在一篇文章中预测,因其科学建设的差距和自主学习能力的缺乏,“在线课程无法应对在发展中国家推广高等教育的挑战”。

因此,在线课程在不久的未来前途光明,但在应对中国教育的问题上仍无灵丹妙药。



 

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