诺贝尔经济学奖,不是诺贝尔奖?

来源:果壳网 | 发布: | 发布时间:2013-10-12,星期六 | 阅读:1,588

“诺贝尔经济学奖”的部分获奖者。图片来源:nobelprize.org

又到了一年一度颁发诺贝尔奖的时候了。诺贝尔经济学奖预计于北京时间10月14日晚上7点公布。不过,“诺贝尔经济学奖”并不是真正的诺贝尔奖。

只是“纪念”诺贝尔

1896 年,63岁的炸药大王阿尔弗雷德·诺贝尔去世。在他去世前一年,诺贝尔立下遗嘱:将我的财产变做基金,每年用这个基金的利息作为奖金,奖励那些在前一年为 人类做出卓越贡献的人。于是,诺贝尔奖诞生了,按诺贝尔遗嘱设立的五个获奖领域分别是物理学、化学、生理学或医学、文学、和平。也就是说,诺贝尔压根就没 设立“诺贝尔经济学奖”。

那么这个奖到底是从哪冒出来的?要回答这个问题,我们只需要搬出“诺贝尔经济学奖”的真正名字:“瑞典国家银行纪 念阿尔弗雷德·诺贝尔经济学奖”(Sveriges Riksbank Prize in Economic Sciences in Memory of Alfred Nobel)。从这个长得要命的名字里,我们可以发现,这个奖其实是瑞典国家银行为了纪念诺贝尔而设立的。可能由于官方名字实在太长,这个奖经常被简称为 “瑞典银行经济学奖”、“纪念诺贝尔经济学奖”,以及大家最耳熟能详的“诺贝尔经济学奖”。

真正的五个诺贝尔奖从1901年就开始颁发了。 而这所谓的“诺贝尔经济学奖”是从1969年才进行首次颁奖。不过,尽管不是诺贝尔亲自设立的奖项,“诺贝尔经济学奖”的提名流程、评选标准以及颁奖仪式 倒是和真正的诺贝尔奖相仿。和诺贝尔物理学奖及诺贝尔化学奖一样,经济学奖由瑞典皇家科学院负责颁发。因此,这项经济学奖成为唯一与诺贝尔基金会有关的 “非诺贝尔奖”奖项。

为什么是经济学奖

至此,大家已经知道“诺贝尔经济学奖”的真实来历了。有人也许又要问,为什么要增设这样一个奖呢,又为什么是经济学奖?这需要追溯到上世纪60年代。

那时,瑞典的银行业和商界正忙着灌输“自由市场”经济改革。他们希望政治监管变松,让他们得以控制国家的中央银行。

“瑞 典银行当时希望自己能免受60年代末的民主问责制影响。针对银行到底能不能拥有有效的政治独立性,当时瑞典发生过一起很大的政治争端。”圣母大学经济史教 授菲利普·米劳斯基(Philip Mirowski)称:“为了自己的利益着想,银行需要声明自己具有某种科学的公信力,而非植根于政治支持。”

于 是,支持自由市场经济、反对政府过度干预的第一代新古典主义经济学(Neoclassical Economics)思想被用于为中央银行争取政治独立的运动之中。然而在当时的瑞典,几乎没有人把这些理论当回事。人们都看穿了争取中央银行独立性,不 过是为了把民选政府对经济事务的控制权转移到商界巨头手里。

1968年正值瑞典国家银行的300周年庆典,瑞典国家银行以纪念诺贝尔的名义推出了这个经济学奖,并向诺贝尔基金会捐献了这个奖项的奖金。至此,这个经济学奖与举世瞩目的诺贝尔奖产生了关联。

尽管有人质疑瑞典国家银行将这个奖“混入”诺贝尔奖中是为了自由放任的经济学说争取公信力,与诺贝尔奖的设奖意愿背道而驰,但时至今日,诺贝尔奖官方网站已将“瑞典银行经济学奖”归入“诺贝尔奖”一栏,可见官方已将这一经济学奖与5项“正牌”的诺贝尔奖相提并论。

备受争议

然而,虽然诺贝尔基金会对这个奖持包容态度,经济学奖仍然经常深陷在舆论争议的漩涡之中。对这个奖项批评最严厉、最持久的人中,就不乏诺贝尔家族的后人,他们一直主张这个“经济学奖”应该被废除或者更名。

2001 年,诺贝尔颁奖典礼100周年时,四位诺贝尔家族的成员在《瑞典日报》(Svenska Dagbladet)上发表了一封信,坚称这所谓的经济学奖贬低了真正的诺贝尔奖的格调。2005年,诺贝尔的曾侄孙彼得·诺贝尔(Peter Nobel)在接受法新社采访时说:“经济学奖把自己打造得好像真的是诺贝尔奖一样,但实际上却只是经济学家为了提高自己的名声而采取的公关策略。”“这 个奖经常授予金融市场的投机者,”彼得指出,这完全不符合诺贝尔设奖的初衷。

科学家们也不怎么待见这个奖。1976年米尔顿·弗里德曼 (Milton Friedman)获得经济学奖后,诺贝尔生理学或医学奖得主乔治·沃尔得(George Wald)和另外三位诺贝尔奖得主在《纽约时报》上发表公开信进行抗议——弗里德曼一直被认为参与并资助了智利前独裁者奥古斯托·皮诺切特 (Augusto José Ramón Pinochet Ugarte)的军事独裁,尽管弗里德曼本人矢口否认。

就连获奖者本人也对这 个奖项有意见。弗里德曼的同事、奥地利学派的弗里德里希·哈耶克(Friedrich Hayek)在1974年被授予经济学奖。哈耶克和弗里德曼(也就是题图中的左一和右一)都主张国家银行应该享有政治独立性,并指责政府对经济事务的干预 ——瑞典国家银行简直找不到比他们更好的代言人了。不过,讽刺的是,尽管获了奖,而且获奖后自己的事业起死回生,但哈耶克本人却在1974年的诺贝尔奖宴 会上表示,如果当初有人问他要不要设立这个经济学奖,他会断然反对。

但无论如何,这个不是诺贝尔奖的“诺贝尔经济学奖”依然还在,而且下周一就要颁奖了。得知这个奖项背后的故事,你对这个奖项的态度会不会有所改变呢?

参考资料:

Yasha Levine. There Is No Nobel Prize in Economics. AlterNet

Nobel Memorial Prize in Economic Sciences

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