刘军宁:从威斯敏斯特模式说起

作者:刘军宁 | 发布: | 发布时间:2013-08-2,星期五 | 阅读:1,451

—— 什么是议会制

对民主政治,我们常常是这样理解的:在民主国家,国家领导人是选民用选票选举出来的。然而,有这样一个国家,其国家元首不是由选民选举产生的,该国的公民也从未投票选举过政府首脑。这个国家正是世界上的第一个代议民主国家:大不列颠及北爱尔兰联合王国,简称英国。在英国,作为国家元首的国王(女王)是世袭的,作为政府首脑的首相是由议会中的多数党领袖自动担任。为何我们还称英国为民主国家?因为,英国的议会是由选举产生的。

说到英国议会,不能不提到一幢特殊的建筑。它就是坐落在泰晤士河畔的一个由教堂与宫殿组成的金色哥特式建筑群。始于十三世纪并延续至今的英国议会就设在其中的威斯敏斯特宫。因此,英国的这种议会制度又被称作是威斯敏斯特体制(Westminster System)。英国议会被称为议会之母。起源于英国的议会制度,今天在世界各地已经遍地开花结果。

(图注:英国议会大厦一瞥。图片来自网络)

当今欧美国家的政府形式,主要有两种类型,一种是总统制,另一种就是议会制,亦称议会内阁制。起源于英国的议会制是最为流行的一种民主政体,如英国、加拿大、新西兰、澳大利亚、德国、意大利、日本、拉脱维亚、荷兰,北欧诸国等许多国家都实行议会制民主政体。

在议会制下,行政首长领导的内阁负责管理国家的日常事务。行政首脑与内阁成员从议会中占据多数席位的政党或政党联盟中产生,行政首脑通常由执政的多数党的党魁担任。与行政与立法分立的总统制国家不同,在议会制中,内阁的成员必须由议会的议员担任,因为内阁是从议会中产生的,而非由选民投票产生的。如果执政党失去内阁中的多数席位,如果议会中有多数议员对内阁投不信任票,内阁首脑就要辞职下台,或解散议会要求重新举行大选,由新选举产生的议会来决定谁来组织内阁。

在议会制下,作为立法机关的议会(国会)是政治权力的重心,内阁的行政权力完全服从于议会,不存在总统制下那种严格的三权分立关系,但是司法是绝对独立的,司法部门独立于行政部门和立法部门。在一些议会制国家,如德国,设有一个宪法法院来裁决一项法律是否违反该国的宪法。在另一些议会制国家,如英国,新西兰与荷兰,对违宪审查或司法审查则没有规定。

在议会制下,国家元首与政府首脑必须分别由两个人担任。在不设君主的议会制国家,国家元首通常称为总统,政府首脑称为总理,如德国、意大利、以色列等;在实行君主制的议会制国家,国家元首称为国王(如西班牙),女王(如英国),也有的称为大公(如卢森堡)或亲王(如列支敦士登),政府首脑则一律称为首相(如比利时、荷兰、卢森堡、北欧诸国等)。在议会制国家,政府首脑握有实权,国家元首握有虚权,如象征性地任命政府首脑,签署法律,根据政府首脑的建议解散议会举行大选等。其象征性意义大于实质性权力,故又被称作虚位元首。

在世界上实行议会制的国家中,有许多是君主制国家,如英国及以英国女王为元首的一些英联邦国家像加拿大、澳大利亚、新西兰等,还有欧洲大陆上的实行君主制的国家如西班牙、瑞典、挪威、丹麦、荷兰、比利时、卢森堡,再加上亚洲的日本等。在君主制国家,若想既保留君主,又兼行民主政治,则只有虚化王权,实行议会内阁制。

议会制的主要缺陷是政府不稳定,频繁更迭。实行两党制的议会制国家往往比较稳定,如英国与德国。多党制的内阁制国家通常很不稳定,如意大利与法兰西第四共和国,以及当今的日本。

议会制的另一个弱点是行政权与司法权对握有立法权的议会难以施加有效的约束,一旦某反对自由民主的政党通过大选获得议会中的多数席位并负责组织政府,要想通过对自由与民主不利的法案就变得易如反掌。有鉴于此,战后德国虽采行议会制政体,但是对传统的议会制做了重大修正,不允许联邦议会制定任何改变德国基本政治制度如共和制、民主制、联邦制的法律。德国的议会制,为了避免频繁的政府更迭,还引入了“建设性不信任案”制度,即必须选举出新的总理,才能通过对现任总理并要求其下台的不信任案。

哪个制度最符合宪政民主政体的要求,议会制或是总统制?这是一个持续争论的话题,部分原因是议会制与总统制各有优劣。议会制不利于政府首脑的集权,但是政府不稳定;总统制下,政府稳定,但是容易让总统集权。民主制度的确立与巩固涉及到一系列复杂的政治、经济、文化、历史和国际环境等因素。议会制与总统制只是其中一项的制度因素,不具有决定性的意义。不论是议会制,还是总统制,只要有宪政,有有效的分权制衡,有法治,有自由的选举,能够保障每个公民的自由,都是好制度!



 

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