移动技术革命:谷歌案背后的启示

纽约时报中文网 | 发布: | 发布时间:2013-01-10,星期四 | 阅读:1,095
作者:CLAIRE CAIN MILLER 报道

平板电脑和智能手机颠覆了人们使用网络的方式,随着人们搜索习惯的改变,谷歌的主导地位不断受到威胁,创新是成功的唯一途径。

旧金山——上周,美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission,简称FTC)决定停止谷歌的反垄断调查,不予起诉。但是事件表面的背后隐藏着一个重要的因素,却几乎没有被提及,那就是移动技术革命。

谷歌一再强调,而且FTC也同意:由于科技产业的变化日新月异,监管者的任何限制措施都不可能不阻碍到未来的创新。

第一个证据便是移动设备产业。这是被技术改变最快,消费者行为变化最广的领域。人们放弃了台式电脑,转而选择移动设备,现有科技公司的商业模式被颠覆了,新公司也纷纷崛起。

艾奥瓦大学(University of Iowa)反垄断法教授赫伯特·赫芬坎姆(Herbert Hovenkamp)说,“移动设备市场就像一个移动靶盘。在这个市场上,每周都有新竞争者出现。”赫芬坎姆已经成为谷歌的有偿顾问。

例如,19个月前,当FTC开始对谷歌的反垄断调查时,iPhone还不具备苹果语音助手(Siri)搜索功能,苹果还没有自己的地图服务,Yelp的移动应用软件上还没有广告。调查结束时,这一切都变了。谷歌的四面八方新对手环伺,都想动摇谷歌在移动搜索领域和广告市场上的地位。

尽管如此,谷歌仍在移动电话领域一枝独秀,其主导地位远高于在台式电脑领域。跟踪网页使用状况的StatCounter称,谷歌占有全球移动搜索市场的96%。eMarketer称,谷歌占有美国移动广告收入的57%,而谷歌最强劲的竞争者Facebook只占9%。

但是,分析人士称,随着人们的移动设备搜索习惯发生改变,例如绕过谷歌直接使用Yelp这样的应用软件,谷歌的主导地位可能会式微。或者某个竞争对手乘虚而入,把谷歌拉下马。

奥特米特集团(Altimeter Group)的数字媒体分析师丽蓓卡·利布(Rebecca Lieb)说,“许多移动应用软件都是垂直搜索引擎,认识到这一点很重要。现在真的不可能肯定的说谁稳稳占据了移动市场的某个领域。 ”

例如,人们使用手机及平板电脑时,越来越多地绕过谷歌,选择应用软件。比如用Flixster查电影时间,用Kayak查询航班。

通过iPhone上的苹果语音助手,苹果也涉足移动搜索领域。这个软件可以回答人们有关天气及附近餐馆的问题。苹果也凭借其新地图服务进入本地搜索领域。

周五,创业型搜索企业Blekko推出供苹果及安卓设备使用的应用软件Izik。该软件力求让搜索更适合在平板电脑上完成,不仅显示链接,还显示图像,而且让用户用一根手指就能轻松浏览多个页面。

Blekko的首席执行官利奇·斯克雷塔(Rich Skrenta)称,在移动设备上,“用户的体验如此不同以往,我们认为,他开启了一片新天地。在台式机上,如果搜索引擎看起来不像谷歌,人们就觉得那不是个搜索引擎。但是在平板电脑上,完全不是那么回事儿。”

上周四,FTC主席乔恩·莱博维茨(Jon Leibowitz)在一次新闻发布会上说,鉴于科技产业的变化速度,“你在进行制裁前,需要谨慎。”

FTC还考虑了谷歌与三星及HTC等手机生产商的伙伴关系,最后决定不对谷歌采取制裁。这些手机生产商给与谷歌许可,在手机主页面上显示谷歌的搜索框。

一些批评谷歌的人士称,尽管移动设备领域的竞争局势已经今非昔比,但是这不该影响政府对于谷歌在台式机网络上行为的判断。

Yelp的政府关系副总裁文斯·索利托(Vince Sollitto)说,“毫无疑问,由于有了包括Yelp软件在内的移动应用软件,用户能够绕开主要搜索引擎,直接找到他们所需服务的最佳提供者。但是,我看不出这和某些人在台式机网络上的反竞争行为有何关系。”

(谷歌对FTC做出的妥协之一,是将允许其他网络公司对谷歌提出要求,让它不在自己的垂直搜索产品中显示他们的内容。这是Yelp表示不满的一个主要问题。这个妥协的改变也使用于移动产品。)

但是其他人说,在21世纪,反垄断执法应该动作更快。

哥伦比亚大学(Columbia)法学教授蒂姆·吴(Tim Wu)说,“进行了10年调查之后说,‘他们有罪’,到那时这个公司已经不复存在了。这样不行。”他在FTC做顾问直至去年夏天,也参与了谷歌调查案。

FTC调查的主要问题之一是,谷歌在网页上抽取信息,展示在搜索结果页面上,人们因此无需再点击链接以获得所需信息。例如,搜索巴拉克·奥巴马的生日,或者当地天气,谷歌在搜索结果前面就给出了答案。

负责搜索业务的谷歌高级副总裁阿米特·辛格尔(Amit Singhal)说,这一点在移动设备上尤为重要,因为屏幕上没有空间,用户也没有耐心点击数个链接。

谷歌有用于安卓及苹果设备的最新搜索应用软件,可以让人们用语音搜索,然后提供语音答案。现在谷歌在移动设备上推出了所谓的知识卡片,提供琐碎问题的答案,或者某人某地的照片及细节信息。

其他公司也试图在移动设备上更加顺畅地提供信息。

例如,比起在移动设备的浏览器中使用谷歌搜索一家餐馆,点击链接,然后预定座位,使用OpenTable应用软件直接订位子要更简单更快捷。让苹果的苹果语音助手Siri给你定位子会更快。

辛格尔说,“移动设备搜索的进步越来越快,你必须比所有人都更快地进行创新。这是成功的唯一途径。”



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