《经济学人》一个国家的真实财富

发布: | 发布时间:2012-07-6,星期五 | 阅读:1,706
译者:郭滚滚
原文:Free exchange: The real wealth of nations | The Economist

“财富也不是没有自己的优势,”约翰·肯尼思·加尔布雷思曾写道,“相反的情况是,虽然它经常被提出,但从来没有被证明有广泛说服力。”先不管财富的显著优势是什么,各个国家甚至数不清自己的财富总数。他们可能会夸耀他们丰富的天然资源,他们熟练的劳动力,他们世界一流的基础设施。但并没有得到广泛认可的货币计量标准可以计算这些自然、人力和有形资产储备的总数。

经济学家通常转而用国内生产总值(GDP)来解决。但是,这是对于收入的衡量,而非财富。它估价货物和服务的流动,而非资产储备。用GDP衡量一个经济体就像仅凭季度利润评价一家公司,而不看它的资产负债表。恰巧,本月初联合国在由剑桥大学帕尔塔·达斯古普塔先生监督的报告中公布了20国的资产负债表。其中包括三类资产:“制造的”,或有形资本(机械、建筑、基础设施等);人力资本(全体居民的教育和技能);和自然资本(包括土地、森林、化石燃料和矿物)。

按这个标准来衡量,美国的财富总额在2008年几近118万亿美元,超过其当年GDP的十倍。(金额按2000年现行价格计算)。但是人均财富低于日本,按这种方法日本列首位。按GDP来看,日本现在的经济规模比中国小。但据联合国统计,日本在2008年比中国富裕近2.8倍(见图表)。

官员经常说,他们国家最大的资产是人民。对于报告中的所有国家,除了尼日利亚、俄罗斯、沙特阿拉伯,这句话是对的。联合国根据平均受教育年限,劳动者可支配的工资和退休(或死亡)前工作的期望年限来计算全体居民的人力资本。人力资本占英国财富的88%,美国的75%。平均起来,日本人比其他国家的人拥有更多的人力资本。

报告中仅有三个国家在1990年至2008年间没有损耗自然资本,日本就是其中一个。除俄罗斯以外的所有国家仍在增加他们的财富,积累足够的其他资产以抵消其自然继承物的减少。所研究的20个国家中的14个,这类增加的财富超过其人口的增长,使得2008年的人均财富高于1990年。例如,德国的人力资本增加了50%以上。中国将其“制造资本”扩大了惊人的540%。

联合国把从铝土矿到脑力的一切东西都换算成美元价值的举动,使这三种资本具有了可比性和可公度性。这也意味着它们是可替代的。一个国家可以失去价值1000亿美元的牧场,获得价值1000亿美元的技能,并没有比以前更穷。帕尔塔先生说,该框架将经济决策转变为“资产管理问题”。

例如,像沙特这样一个国家,在1990年到2008年间消耗了价值370亿美元的化石燃料储量,同时增加了大量离校生和大学毕业生(人力资本增长了近1万亿美元)。然而,该报告指出,在一些较富裕的国家,人力资本投资似乎已经触及递减回报。也许政府应该把投资重定向到自然资本,重建他们的森林,而不是图书馆。

“自然资产可替代”的想法,让一些环保人士(包括报告的参与者)深深忧虑。他们指出,环境提供的很多服务,如洁净的水和空气,都是不可替代的生活必需品。然而,从理论上讲,这些天然宝藏具有的不容置疑的价值应体现在价格上,越稀缺则越贵重。一个优秀的资产管理者会认真、节约地使用它们,因为知道若要弥补更深层的自然种类灭失,会以前所未有的人力或实物资本数额为代价。

然而在实际中,自然资产往往难以定价或全部定价。因此,联合国报告不得不避开像清新的空气这些不能直接拥有、购买或出售的资产。它局限于如天然气、镍和木材等市场价格存在的资源。但即使是这些市价也可能无法反映商品的真正的社会价值。养蜂是经济理论家钟爱的一个例子。蜜蜂创造蜂蜜,它可以在市场上出售。但他们同时也为附近的苹果树授粉,这项有用的服务则无法购买或定价。

蜜蜂也算

没有人比该报告的作者更了解这些局限性。帕尔塔先生说,他们的估计是说明性的,而非决定性的。计算当然不可避免的粗糙,就像70年前GDP的首次约略估计一样粗糙。他希望更多的经济学家能做这项辛苦但有价值却看似无价的工作。帕尔塔先生说,同行并没有真正获益于这项工作。但一些经济学家还是做了。佛蒙特大学的泰勒·里基茨和他的合著者甚至计算授粉的价值,说明哥斯达黎加咖啡种植者每年依靠森林附近田里的野生蜜蜂能赚得62000美元。

现在,经济学家们已经表明,这种财富可以测量,他们必须决定应该叫它什么。在帕尔塔先生早期的学术著作中,他称其为“综合财富”。联合国报告命名为“总括财富”。如果这种概念流行起来,可能什么名字都不需要。“很快,”帕尔塔先生说,“我们就应该抛弃这两个形容词,只需称它为‘财富’。”



 

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