奥巴马将挑战主持人 测试“阿基米德”传说

发布: | 发布时间:2010-10-25,星期一 | 阅读:1,587

奥巴马在白宫接见了《流言终结者》的两位主持人。(新京报)

中评社北京10月24日电/上周,网上传来惊人的消息:美国总统奥巴马将要现身“探索频道”的王牌栏目《流言终结者》!很快,奥巴马亲自发布新闻说,自己将在《流言终结者》中亮相。在该集节目中,他将“挑战”主持人杰米和亚当,重新测试阿基米德用“死光”烧毁罗马战船的实验。白宫称,总统此举旨在向公众强调科学、数学和工程学的重要性。

总统“挑战”主持人

新京报报道,《流言终结者》是探索频道的王牌栏目,在片中主持人杰米、亚当和一群能干的年轻人一起,用实验来证明“传说”是否符合实际。2006年,《流言终结者》曾经做过一期节目,验证古希腊科学家阿基米德用镜子聚集太阳光形成“死光”,火烧古罗马战船的传说,并判定“流言终结”。之后,有很多剧迷提出质疑,要求重做这个实验。在即将于今年12月8日播出的《流言终结者》中,奥巴马将代表他们,出镜“挑战”杰米和亚当。

奥巴马是在接见学生科技比赛“NCAA”的冠军时发表正式声明,表示自己参加《流言终结者》节目的。NCAA旨在奖励科学、技术、工程学和数学方面的发明创造。“如果你赢了NCAA冠军,你就可以来白宫。”奥巴马在去年这项比赛开始的时候说,“如果你是一个年轻人,你搞出了最好的实验或者设计,最好的硬件或者软件,你就应当获得承认!”本周一,奥巴马在接见获奖学生时说:“我可以告诉你们我录了一期(《流言终结者》)节目”。他当天还在白宫接见了杰米、亚当。

故事从公元前开始

“阿基米德死光”的故事,要从公元前讲起。

公元前213年春天一个阳光灿烂的日子,罗马执政官马塞卢斯率领一支由60艘战船组成的舰队,攻向西西里岛上的叙拉古城。古希腊最伟大的科学家阿基米德登城迎战。在遭遇了阿基米德投石机、起重爪等巨大机械的轮番蹂躏之后,最神奇的一幕出现了:一群叙拉古士兵出现在墙头,一致地晃动手臂,一道白光射向一艘距他们一箭之遥的战船。很快,这艘船就被点燃了。接着是第二艘、第三艘……罗马战船一艘艘烧了起来。马塞卢斯不得不下令撤退。在这场被马塞卢斯称为“罗马舰队与阿基米德一个人”的战争中,阿基米德取得了胜利。

这道神奇的“死光”究竟是什么?一个广为人知的说法是阿基米德用镜子聚集阳光点燃了战船。阿基米德研究过光学,显然知道用凹面镜能够聚光。不过,靠当时的技术是制造不出一面足够大的凹面镜的。替代办法是用很多面平面镜排列成一个凹面,聚集光线。传说阿基米德让士兵们人手一面镜子,排成了镜子阵。1973年,希腊科学家试图重现当时的情景,在雅典的一个海军基地,士兵们举起了70面铜镜,瞄准了50米外的一艘小木船。起初,许多人没法聚焦,经过反覆练习后,终于对准了,几秒钟后木船开始冒烟,很快就烧了起来。2005年10月,麻省理工学院的学生在校园里做了演示,把127面小镜子对准30米处的木船模型。对准大约10分钟,木头烧了起来,他们让它烧了一分钟再扑灭,在木板上烧出了一个洞。这些实验结果不足以令人信服,用到实战上就更成问题了:叙拉古士兵如何知道要准确地把光线对准哪一点?即使目标被一致对准了,罗马战船怎么会保持静止以供聚焦?浸泡在海水里的战船能否被点燃?如果起火了,会不会很快就被扑灭?

传说曾被“终结”

2006年,《流言终结者》尝试验证“阿基米德镜子阵”能否烧毁战船。他们买了一艘1924年的木制渔船。这艘船大约10米长,侧舷用冷杉(douglas fir)制成,约5-7厘米厚。他们找到了麻省理工学院的300名学生,让他们每人拿一面镜铜反射太阳光照射木船。

实验在中午12时15分开始,当时木船离镜子阵列的中心大约有45米。他们用大约10分钟时间进行瞄准,开始的时候光点在船尾,随着太阳的移动,光点向船头移动。镜子的光点的直径超过1米,虽然不如事先实验中的理想,但也有了些效果,几分钟后就看到有烧焦的痕迹出现。随着光点的移动,船上留下了大约7米长半米宽的焦痕。实验者试图让镜子对焦于一个点,但没有成功。

12时40分,实验者重新调整了光点的位置,对准了船尾先前烤过的区域,这次出现了更多的烟和更深的焦痕,光点也能够更好地对焦。但依然只有烟没有明火。下午2时,他们把镜子阵列中心和船的距离缩短了一半,也就是22米,结果铜镜把碳化的船舷烤红,接近着火。

实验者一不做二不休,他们改用现代镀银玻璃镜子在22米外照射木船,结果产生了时断时续的明火。不过,小小的火焰只限制在小片区域,镜子移开就熄灭了。在很近的距离上,铜镜无法点燃木船,即使是现代的银镜,也只能产生小小的火苗。他们由此得出结论:流言终结。

重做实验结果是谜

关于“阿基米德死光”的《流言终结者》播出之后,很多粉丝接问说,如果有更多的镜子能点燃木船吗?叙拉古城不会只有300个士兵吧!杰米和亚当决定重做实验,这回还是由大学生帮助实验,镜子的数量增加到了500面。

《流言终结者》以前也常常重做实验,有时会挽回一些被终结的流言。比如他们曾经验证“忍者能否徒手抓箭”。第一次实验中,他们制作了仿生机械手,证明忍者不可能抓飞箭。在后来的验证中,他们邀请了一位忍术教练,最终证明,经过训练的人,在某些特定条件下确实有望抓住飞箭。

探索频道的发言人凯瑟琳说,剧组为奥巴马提供了很多实验选项,重做阿基米德“死光”实验是其中之一,因为剧迷一直要求重做这个实验。美国媒体评论说,奥巴马可以通过这次客串节目来面对新的观众,同时也可以让五角大楼的新研发项目更容易得到支持。

奥巴马说接见学生的时候谈起参加节目制作的感受说:“我没有能够亲自轰掉什么东西,感到有些受挫。”有人据此推测重做实验还是以失败告终。而在奥巴马之后,主持人亚当对记者说:“我们重做这个实验的目的是使用新的方法,加入新的数据。这就是科学。我们希望说我们上一次真的错了。”杰米跟着加上了一句:“结果真的很让人惊讶。”凯瑟琳则提醒观众:“结果到12月8日才能揭晓!”



 

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