什么是4G?

发布: | 发布时间:2012-02-23,星期四 | 阅读:1,629
译者:蓝牙未蛀 | 原作者:Christina Warren

原文:What Is 4G? An FAQ On Next Generation Wireless

什么是4G? 它是下一代移动通信技术

即使你对迅猛发展的手机不太了解,你仍然有可能听过4G这一说法。随着在巴塞罗纳举办的2011年全球移动通信大会,你将在接下来的时间里认识到更多关于4G的东西。

作为下一代通信技术的代表,4G速度更快,覆盖面更广。但是,它将导致竞争标准和市场称谓混乱,即没有一个唯一的4G技术。 无线运营商和手机制造商纷纷抢占制高点,试图证明他们的4G技术是最好的。一个又一个4G手机在全球移动通信大会上发布。

我们已经按照首写字母的顺序将关于4G技术的问题总结为一系列快速问题。如果你有更多的问题,请告诉我们,并且关注我们整整一周对全球移动通信大会的报道。1. 4G是什么?我为什么要知道?理论上,4G是移动通信的第四代技术,是第三代技术3G的延续。在实际应用中,4G是一个代表未来科技或者是为了更好的市场推广的一种说法。大部分宣传自己是4G的其实只能是3.5G或者是3.75G,但是这些在未来都将升级为4G。

4G技术包含了两层意思。一个是移动数据的传输速度要快得多——10倍于现在3G的速度。 而且他能够解决使偏远地区的人们获取服务这一重大问题 ( 这一难题阻碍了用户接入网络的临门一脚 )。4G标准的数据能够更快的传输,而且覆盖更多的人群。2.到底有多少不同的4G技术?他们各自的优势是什么?目前,宣传的4G其实只是后期的3G技术。被国际电信联盟认证为真正的4G技术是:

LTE Advanced

WiMAX Release 2

他们在目前的市场上都不常见,但是他们的前辈—— LTE和WiMAX是可以见到和使用的。

正如那些无线通信公司宣传的一样,4G包含了三种不同的技术。

HSPA+ ——这个最像是标准3G技术的一次更新。利用同样的基础设施,它可以提供更快的速度。HSPA+是在2008年投入市场应用,现在全世界能经常使用到它。德国电信公司在美国的所谓4G技术就是HSPA+。同样的,美国电话电报公司首次展示的4G技术也包括HSPA+。

LTE——LTE似乎正在成为全球的4G标准,但是它被大多数人认为是4G。威瑞森通讯,MetroPCS 和美国电话电报公司都应用了这个技术。很多欧洲运营商也承认LTE。LTE Advanced 便于升级,一旦时机成熟,将LTE手机升级成完全的4G 手机就比较简便。威瑞森通讯 早在2010年的12月就开始部署LTE网络,美国电报电话公司宣布他们将在2011年的下半年开始4G LTE技术的应用,他同时还有一个HSPA+ 网络,这能作为LTE的后备力量。这两个公司都期望LTE能在2013年年底前获得大范围应用。

WiMAX—— 这是Sprint, Nextel 和Clearwire在美国本土使用的技术,在加拿大也是主流技术。Sprint公司的4G网络包含了Clearwire公司的4G数据网和自己的3G语音网。

3. 什么时候4G技术开始大范围应用呢?我现在就应该买一部4G 手机吗?如果你现在使用的网络是LTE或者是WiMAX,这在将来都可以升级为4G。HSPA+现在就能使用,而且是4G技术的前奏。WiMAX和LTE的优势在于更容易升级为4G标准,而HSPA+的优势在于他现在的覆盖面很广,这是LTE至少在三年时间里都无法赶超的。虽然它不是4G,但是它速度够快而且正适合这个技术过渡期。

LTE——这个有着4G标准的通信技术,现在仍然没有开始大范围布局。 威瑞森通讯准备在接下来的18月内加倍投资LTE,但是要在三年之后才能全面铺开。

Sprint公司所谓的4G网络已经覆盖美国29个州而且还在扩张。德国电信公司跟其他对手相比只拥有一个较小的3G网络,但是正在快速布局HSPA+。美国电话电报公司则是双管齐下的办法,现在主要使用HSPA+ ,而在2011年的下半年将开始推出LTE。

威瑞森通讯 在2011年国际消费电子展上发布了最新的4G技术产品。我们应该很快就能在市场上见到。美国电话电报公司已经发出应用HSPA+的设备了,现在已经有很多智能手机能够支持HSPA+了,包括iPhone 4。 在全球移动通信大会上,期望能看到更多的制造商和运营商的4G手机。

如果你想现在就买一个4G手机,Sprint 公司是美国境内最好的选择。然而,我们对他的WiMAX 技术战略表示担心,现在倒还好。随着越来越多的4G设备的出现,我们跟通信商的合同也会延续下去。4. 这会跟当年VHS和Betamax关于录像标准争斗的情况一样吗?其中一种技术会最终退出市场?是的,但幸运的是大多数无线通信公司现在都支持一个标准:LTE。 它被看作是现在正广泛应用的3G技术UMTS的自然进化。

美国手机用户对于CDMA和GSM之间的斗争颇为熟悉。 威瑞森通讯和Sprint使用CDMA技术,而世界上其他的厂商则使用GSM。所以除非客户购买了一个双卡的通用手机,否则,就不能在海外使用。

但是这两个公司已经决定为他们各自的4G网络应用LET技术。LTE已经在世界范围内赢得广泛接受。所以一旦LTE网络得以广泛应用,制造商就不用为同一个手机制造两个不同的版本了(就像 iPhone 4)。取而代之的是,频率可以根据不同地区加以调整,但是手机的基本技术参数是相同的。

在美国,Sprint也许是在另辟蹊径 ,宣布如果LTE得到广泛应用,就将标准从WiMAX改为LTE,在改造这段时间他们需要获得制造商的支持。5. 4G到底有多快?我有必要取消互联网服务合同吗?4G有超级快的潜力。多种技术将保证4G达到固定(在家)下载速度1Gbps,移动下载100 Mbps。这种速度对比会使现在的DSL网络速度看起来像拨号上网。

在实际运用中,LET和WiMAX不会提供那样的速度。消费者们能期望的最高速度为10 Mbps。当然随着覆盖面的增加和网络增强,这个速度还会提高。

德国电信公司的HSPA+ 网络在某些区域已经最高达到21 Mbps的速度。在使用中,大多数消费者可以获得最高速度的一半。而且德国电信和美国电话电报公司还准备提升他们基于HSPA+ 的通信网络。

大部分用户目前不能将家庭网络改成4G的,但是这种状况不会持续太久。反而偏远地区的用户容易改装,因为那些地方很难弄到卫星网络需要的电线,光缆和DSL设备。对这些用户来说,即使是第一波的LTE 或者WiMAX技术都将比他们目前的卫星网络更快也更便宜。6.有5G技术存在吗?我应该等待下一代技术吗?4G技术是在2010年12月才被官方批准的,所以5G可能需要一段长的时间才会到来。关于5G的技术标准也没有被讨论。但是如果无线通信商宣称LTE Advanced是真正的4G,速度赶上5G,我们并不会感到惊讶。

7.什么是语音LTE (VoLTE)? 为什么它如此重要?在4G网络里,语音通话通常是用3G的速度传输数据的,有时甚至是2G。

威瑞森通讯 不能同时支持语音和数据传输的原因是它的数据网络是3G的,而语音数据默认是2G的。它最初只想修改LTE技术作为数据传输,而语音仍然是用保守的CDMA。但是本月初,它却宣布将测试语音LTE(VoLTE)而且将第一个运营VoLTE通话服务。

估计能够支持VoLTE的电话到2012年才会出现,威瑞森通讯公司说他们的4G手机可以在时机成熟时更新软件以支持最新标准。

使用VoLTE服务的语音通话效果更好,因为语音网络优先于数据网络,这意味着手机视频通话可以像Skype那样流畅(也意味着运营商可以更好的于Skype竞争了)。而且他们的销售模式也可以从认购模式改为纯粹基于数据流量的销售。

VoLTE可以对数据传输和语音通话带来极大的提升。8.还可以通过什么其它渠道了解4G?可以查查下面这些内容源:

3G and 4G Wireless Blog 详细介绍了3G和4G行业,也介绍了VoLTE的信息。

LTE Encyclopedia 对围绕LTE的政策,战略和技术做了详细的探讨。

SIP Mobile Matters 包含了分析家们的想法,与相关的新闻和行业信息有相互链接。

Dean Bubley’s Disruptive Wireless blog 在无线通信行业有权威的分析顾问。

Wireless Moves 介绍了手机的web 2.0时代。由美国高通公司支持。

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