研究表明,喜马拉雅及附近山脉冰盖近十年并无减少

发布: | 发布时间:2012-02-9,星期四 | 阅读:2,259
译者: mark262156 2012年02月09日 | 原作者: 达米尔·卡灵顿

原文: The Himalayas and nearby peaks have lost no ice in past 10 years, study shows

  • 亚洲山峰的冰盖融化程度远没有先前估计的那么严重,然而首席科学家却认为全球范围内冰盖和冰川流失形势仍然严峻
    guardian.co.uk,格林威治时间2012年 2月 8日 18:10 星期三

图为位于巴基斯坦的赫帕冰川。研究表明,世界上最大的两个冰盖——格林兰和南极冰盖——外围的融化程度远没有先前估计的那么严重。图片来源:Paula Bronstein/Getty Images

新的研究表明,世界上最大的终年冰雪覆盖的山脉,在过去的十年中并没有冰盖减少,这长长的山脉延中国和吉尔吉斯斯坦的边界线,从喜马拉雅山一直绵延到天山。

这个新发现让科学界震惊不已。因为他们曾认为每年冰雪融化成的水大约有500亿吨,而且新的降雪不足以弥补这个窟窿。

对全世界范围的冰盖和冰川做调查,这还是人类的第一次,而且还利用了卫星数据。总之,世界上最大的两个冰盖——格林兰和南极冰盖——外围的融化程度远没有先前估计的那么严重,这主要是由于喜马拉雅及亚洲的其他高峰的冰雪融化较少的缘故。

布里斯托尔大学的冰川学家乔纳生·拜伯教授虽然没有亲自参加这项研究,但他认为:“得出这个出人意料的调查结果完全是由于忽视了亚洲高山巨大的融雪量,而这个量绝对不是为零。”

2009年,联合国政府间气候变化专门委员会错误的宣布,喜马拉雅的冰川将在2035年完全消失,而这个时间其实是2350年,这在当时引起了激烈的争论。然而,领导新研究的科学家明确表示,由于在喜马拉雅山脉存在巨大的不确定性,世界范围的冰盖和冰川的融化形势仍然严峻。

科罗拉多大学的约翰·沃尔教授认为:“我们的结果和其他人所有人的研究结果都表明,我们每年有巨量的雪水融化流进海洋。人们应该比以往任何时候都更加关注世界冰川融化问题。”

他的团队研究结果发表在《自然日志》上,该研究表明,每年全世界有4430-6290亿吨融化的雪水流进海洋,这将导致海平面每年升高1.5米,这其中还不包括每年由于暖洋膨胀原因所升高的2毫米。

位于亚洲山脉的低纬度冰川,人们通常称它们为“第三极”,科学家们非常慎重地认为,这类冰川绝对正在消融。而卫星图片和其他报告也肯定了这一说法。但是,在2003年到2010年,有足够的冰雪覆盖弥补了这些损失。

对于未来海平面上涨可能造成的影响现在还没有得到充分的研究,但是拜伯教授认为:“对2100年海平面上涨的预期与实际情况不会相差太大,可能在5厘米左右,所以我们现在正在商讨做一个小的调整。”目前的估计范围是在30厘米到1米之间。

沃尔教授警告说,因为对冰川能有更好的理解至关重要,八年的观察数据是一个相对很短的时间,而且变化莫测的季风意味着每年几千亿吨冰盖数据的变化。做八年的记录并预测下一个八年就已经相当危险了,更不要说预测下个世纪。

对亚洲冰川融化程度重新进行彻底评估,是因为目前的研究和先前研究所采用的方法不同。到目前为止,对世界上20万个冰川融雪程度的估计,都是基于对地面上几百个观测站的数据进行推论分析的结果。这些位于低纬度的冰川,科学家们更容易接近,所以数据更容易被采集,但是这些冰川融化的可能性也更大。

沃尔认为:“这些研究的偏差在亚洲地区显得特别的明显。这些数据的推论真的非常艰辛,因为只有少量的低纬度冰川被监控,其他成百上千的冰川都位于海拔很高的地方。”

新的研究还用到了一对名为“优雅”的卫星,它可以监测到地球引力任何细微的变化。当冰雪消融,地球引力就会减弱,这就会别绕地球的卫星监测到。沃尔教授说,“他们飞行在500公里的高空,所以一切变化都逃不过它们的法眼,甚至包括那些人类很难到达、高纬度的冰川。”

拜伯教授说:“我认为这个数据是全球冰川总量平衡迄今为止最可靠的评估数据。喜马拉雅山脉融化的冰雪流经青藏高原,是全球14亿人口赖以生存的水源。这也是我们努力进行研究的最根本原因。”

他补充说:“新的研究数据并不意味着,人们对气候变化的忧虑被夸大了。它的意义在于在多山的亚洲存在更多的不确定性,这远远超出我们的想象。对于全球冰体的研究——包括永久冻土、北极海冰、积雪层和冰川——方向是一致的。”

 “优雅”卫星于2002年发射升空,并持续对地球进行着监测,但是它已经超出了使用寿命,电池开始变弱。美国和德国空间站已经准备替补,预计于2016年发射升空。



 

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