改变时间?是时候改变了!

发布: | 发布时间:2011-12-27,星期二 | 阅读:1,646
译者:shuyy | 原作者: Alison George

原文:Leap seconds and the problem with the global time standard – Slate Magazine

——世界“时间负责人”解释为什么我们需要永久调整时间

下个月会有一场关于是否要从根本上改变世界时间标准的投票,为什么?

协调世界时(UTC)是为了时间协同而在全世界范围内使用的时间衡量系统。它是1972年在原子钟的基础上建立的,同时也是对以地球自转为基础的天文时的继承。但是因为原子时对天文时的偏离,在必要时会对二者间一秒钟的差异进行弥补。在1972年每个人都为该决定而欣喜。而今天,我们使用的大多数电信系统对闰秒并不真正支持。因此,在1月份国际电信同盟的成员国将对是否停止闰秒进行投票。

闰秒是如何实施的呢?这听起来很棘手

这需要强制使钟表在一分钟内再多包含1秒钟。即当表走到第59秒时,停1秒钟。这意味着表指向58、59、59秒然后才开始下一分钟的第一秒。

闰秒有什么问题呢?目前为止它有没有造成什么灾难?

还没有,但这并不意味着我们就不应该关注它。例如,它对全球卫星导航系统如GPS而言很重要,因其有一个连续的时间衡量,这样需要闰秒的协调世界时对其而言就不适用。这意味着在协调世界时和GPS使用的时间之间有15秒的差异。没有意识到该差异的人在一些应用领域可能会犯下酿成悲剧的错误——例如当飞行器着陆时。这是有可能发生的。同时在股票交易中,1秒钟的差异有可能导致数百万美元的获利或是损失。

 

我们使用的是一个中断时间的系统。而时间的特性却是连续的。这就是为什么大多数国际团体想要改变协调世界时的定义并且停止闰秒。

但是并不是每个人都赞成这个改变

是有一些强烈反对,尤其是对于国际原子时和天文时之间的联系将会消失这一事实,因为它们将会逐渐的分离。但是,即是是在今天,我们也不是精确的依据天文时生活的——其定义下的中午是太阳正在头顶上的时刻。

如果考虑国际时区的话,在英国的人们可拨多达2.5小时至天文时。在法国是3小时。相较而言,我们看到的在100年里的因为停止闰秒而造成的1分钟的差异根本不算什么。

在未来,当天文时和原子时之间有巨大的差异时,调整就不需要了吗?

在数年前这就被认可了,在不久的将来,接下来的100年或是200年内,我们不必考虑任何形式的调整。大约在2600年将会有半个小时的差异。然而,我们也不知道那时会是如何记时的,也不知道那时的科技是怎样的。所以,我们不能为接下来的六代人或是七代人制定规则。

 

本文最先发表于《新科学家》

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