人类为何如此执着探索火星?

发布: | 发布时间:2021-02-20,星期六 | 阅读:39

文/韩浩(作者单位:美国国家航空航天局兰利研究中心)

日前,美国“毅力号”火星车已成功降落在火星表面并拍摄回传首批火星图像,成为国家航空航天局(NASA)第5个成功登陆的火星车。近年来,越来越多国家加入或计划加入“火星俱乐部”,正努力在火星探索竞赛中取得领先地位。那么,人类为何如此执着探索火星呢?这已成为人们普遍关注的热点问题。

火星是离太阳第四近的行星,是太阳系中第二小的行星,仅比水星大。火星是一颗类地行星,太阳系中类地行星包括水星、地球、火星、金星。它们距离太阳近,体积和质量都较小,平均密度较大,表面温度较高,大小与地球差不多,都是由岩石构成的。

火星是一个充满神秘的星球,对人类的吸引力自古有之,从未减少。人们一直坚信火星上曾有过智慧生命,或者也许现在就有生命藏匿在不为我们所知的地方。火星多样的地貌、季节性变化的极冠以及火红的颜色,无时无刻不引发人类对这个神秘星球的遐想和好奇。

正是出于这种不断的好奇,人类对火星展开了大量的探索,自20世纪60年代至今,包括中国在内的多个国家共向火星发射了50多个探测器,约一半都出了问题或部分成功,这也使得火星成为除地球之外人类了解最多的天体。

1960年10月,苏联率先把无人驾驶的“火星1A号”宇宙飞船送往火星;1971年5月,“火星2号”宇宙飞船把一个着陆器送到火星上,这是人类第一次派到这个星球上的“使者”。之后,美国、欧盟、日本、印度、中国和阿联酋也向火星发送了这样的“使者”,旨在研究火星表面、地质、气候等,以便更好的了解那里是否有适宜生命存在的环境。

人类为何如此执着探索火星?

值得一提的是,中国的“使者”——“天问一号”于2020年7月23日成功发射升空。2021年2月10日,它顺利进入环绕火星轨道;下一步,预计今年5月至6月将择机着陆火星,开展巡视探测。这是中国首次独立的火星探测任务,为人类深空探测作出应有的贡献。

美国火星学会主席罗伯特·祖布林先生最近声称,火星是一个非常奇妙的地方,拥有令人叹为观止的风景。目前,载人火星任务的确切时间仍未确定,不过大多数专家表示,载人火星任务可能将在2025年完成,在此之前必须克服许多障碍才能获得成功。

2007年9月,在第58届国际宇航联合会大会上,NASA前局长迈克尔·格里芬先生声称准备在2037年把人类送上火星。但在美国航天局2020财年预算请求听证会上,NASA现任局长吉姆·布里登斯廷先生确认,美国计划在2033年将宇航员送上火星,并在火星上生存2年。

对于探索火星,想争第一的可并非只有NASA。SpaceX、波音等各大航天企业也在私底下进行着较量。波音负责人丹尼斯·米伦伯格先生曾经在接受采访时非常明确地表示:“第一个踏上火星的人将乘坐波音飞机飞往那里。”而SpaceX创办者埃隆·马斯克先生最近表示:“2026年实现载人火星旅行。”

其实无论是哪个国家的人最终成功登陆火星,都意味着我们人类在宇宙活动范围的增加,也意味着我们将揭开宇宙越来越多的面纱。就像中国著名学者周海中先生曾经说的那样:“太空探索既可以使人类了解更多的宇宙奥秘,又可以激发他们的好奇心和想象力,还可以让他们学到解决问题的科学态度和思想方法。”


来源:煎蛋网



 

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