是什么导致了一神教的诞生?

发布: | 发布时间:2021-01-13,星期三 | 阅读:35

根据皮尤研究中心的统计,全球超一半人口信奉基督教、伊斯兰教或是犹太教。这些宗教都是一神教,也就是只信奉一个神。但根据学者所说,我们对一神教的现代理解还是一个比较新的现象——比它所描述的宗教信仰要新的多。

所以,一神教是怎么出现的?

答案很复杂。一神教并非和犹太教、基督教或是伊斯兰教一起出现。它是个近代的概念。而且基于你对它的定义,它可以是起源于这些主流宗教出现前的数千年,也可以是它们出现之后的数百年。

从表面来看,许多古代宗教信仰都是多神教的。无论是美索不达米亚还是古埃及、古希腊或是古罗马,亦或是北非的阿克苏姆王国和古代以色列:所有这些文明都一度崇拜着数量众多的神。佛罗里达州立大学的宗教历史学家Andrew Durdin说,现实情况更为复杂。

Durdin说:“纵观人类历史,多神教和一神教之间的区别有点破碎。”

在各个文化中,诸神或是某一宗教信仰专属的一群神祗,通常会被描述为同一神圣实体的表现,就和基督教会信奉三位一体是上帝的不同表现形式——即圣父、圣子和圣灵。比如说公元前2000年的古代美索不达米亚的史诗《埃努玛·埃利什》,其中用50个名字称呼主神马杜克(Marduk):这些名字都是从属于马杜克的众神。Jan Assman在著作《古代世界的宗教指南》中写道,复杂之处在于这些低阶神祗其实都是马杜克的分身。

众神归一的概念并非专属于美索不达米亚;古希腊、古埃及和古罗马也有相同的概念。Assman写道,在公元前3世纪的古罗马,名为斯多噶学派(Stoics)的哲学组织主张只有一个神,神名字的不同是因为他/她在天堂或是地上的角色不同。各个文明间连通性的增加或许激励了众神归一的信仰。人们会在自己信仰的众神和其他文明的众神间找到联系。他们开始看到不同的神祗和诸神间并非是相互对立的,而都是相同概念的表达。一些学者会拿众神归一和一神教做对比。Assman称之为“进化一神教”;Durdin则称它为“哲学一神教”。不过,不是所有宗教的学者都认同这种解释。

换句话说,古人可能会将不同文化中的众神都看作是出自相同的神圣之源。

正是在这一背景下,宗教运动开始要求对单一神的专一崇拜。在公元前14世纪,埃及法老奥克亨那坦建立了一个只供奉太阳神的宗教团体。他关闭了其他神祗的神庙,并摧毁了其他神祗的塑像。伊利诺伊州西北大学的宗教理论学家Matthew Chalmers说,一些学者认为1000多年之后,早期的以色列人才开始崇拜唯一的神:耶和华。Chalmers表示,这一转变花费了数个世纪之久,那么犹太教中的一神信仰也应该花了数个世纪的时间才得以巩固。

需要重点指出的是,这些人不认为自己是一神教徒或者是多神教徒。“我不认为这是古人真的会在乎的点,”Chalmers说道。这些运动没有否认其他众神的存在。他们只是要求人们不要再崇拜这些神。

相同的,早期的基督徒也没有明确否认其他神祗的存在,不过他们开始把其他神祗描述成恶魔。他们宣称公元前5世纪被书写下来的《希伯来圣经》中只有一个上帝——但是在犹太人更早期的历史中被书写下来的那部分没有这样的主张。直到公元3世纪和4世纪,单一神的概念才开始出现在基督教的礼拜上。但是Chalmers指出,关于这一准确的时间点,众多学者没有达成统一。而伊斯兰教则是另一种情况。Chad Haines说,《古兰经》是在公元7世纪伊斯兰教浮现后的几十年内才被书写下来的,里面明确写着打一开始就只有一个真主。这并非意味着一神教是和伊斯兰教一起出现的,但是——它是搭建在早期信仰传统上的并随着时间不断进化的一项发展。

那么历史中的这些时期有什么值得注意的呢?又是什么时候开始各个宗教直截了当的主张只有一个神的呢?想要阐明因果关系是不可能的。不过有少数几个明显的变化。Chalmers说,越来越多的人开始记录自己的想法,尤其是上层人群。拥有一份宗教文稿成为了社会地位的象征。各国开始支持特定的宗教运动。Durdin举例说,在罗马帝国的后期,康斯坦丁大帝十分中意一神论的理念,想借此来重整破碎的帝国。

Chalmers说,不过直到1660年“一神教”一词才首度出现,数十年后才有了“多神教”这个词。后来,人们做出区分去解释为什么有些社会是“文明的”而有些社会是“原始的”。

“我不认为有什么是向一神教的转变,”Chalmers说。毕竟,甚至不是所有人都认同基督教是一神教——一些犹太人和穆斯林作者将三位一体解释为三位神,而不是一个。而且,一神教和多神教之间的区别是我们为了弄清自己的历史时回顾创造出来的。

“这是一个现代强加的定义,”Haines说,“它能让我们把一神教看作是迈向进步的一步。”

本文译自 LiveScience,由译者 Diehard 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


来源:煎蛋网



 

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