新研究发现对新冠病毒的免疫力或可持续数年

发布: | 发布时间:2020-11-18,星期三 | 阅读:8

APOORVA MANDAVILLI

今年早些时候,图森市的亚利桑那大学为Covid-19抗体测试进行抽血。
今年早些时候,图森市的亚利桑那大学为Covid-19抗体测试进行抽血。 CHENEY ORR/REUTERS

对新冠病毒的免疫能持续多久?一项新研究得出的结论是数年甚至数十年——这是迄今为止对这个让广泛接种疫苗计划蒙上阴影的问题所得出的最有希望的答案。

新的数据显示,在感染八个月后,大多数康复的人仍然拥有足够的免疫细胞来抵御病毒和预防疾病。令人欣慰的是,短期内缓慢的减少速度表明,这些细胞可能在体内存留很长很长一段时间。

这一在网上发表的研究既没有经过同行评议,也没有在科学杂志刊登。但这是迄今为止对新冠病毒免疫记忆最全面、持续时间最长的研究。

“这种记忆量足以让绝大多数人在许多年里都不会患上需要入院治疗的严重疾病,”共同领导了这项新研究的拉霍亚免疫研究所(La Jolla Institute of Immunology)的病毒学家肖恩·克罗蒂(Shane Crotty)说。

这些发现可能会让专家松一口气,他们担心新冠病毒免疫力可能是短暂的,可能要靠反复接种才能控制疫情。

这项研究与最近的另一发现相吻合:由另一种冠状病毒导致的SARS的幸存者,在康复17年后仍携带某些重要的免疫细胞。

这些发现与其他实验室得出的鼓舞人心的证据一致。由免疫学家玛丽昂·佩珀(Marion Pepper)领导的华盛顿大学(University of Washington)的研究人员早些时候发现,感染新冠病毒后产生的某些“记忆”细胞能在人体内存活至少三个月

上周发表的一项研究还发现,从Covid-19中康复的人拥有强大的保护性杀伤免疫细胞,即使在未检测出抗体的情况下也是如此。

这些研究“描绘的基本上是同一幅画面,即一旦过了最初几个关键周,剩下的反应看起来就很常规了,”亚利桑那大学(University of Arizona)的免疫学家迪普塔·巴塔查里亚(Deepta Bhattacharya)说。

耶鲁大学(Yale University)免疫学家岩崎明子(Akiko Iwasaki)表示,她对人体产生的长期反应并不感到惊讶,因为“这本就该出现”。尽管如此,她还是为该研究感到鼓舞:“这是令人兴奋的消息。”

在这项新研究中,有小部分感染者在康复后未获得持久免疫力,可能是因为他们接触到的新冠病毒数量不同。但是,多伦多大学(University of Toronto)的免疫学家詹妮弗·戈默曼(Jennifer Gommerman)说,疫苗可以克服这种个体差异。

“疫苗将有助于集中应对,感染人群的那种异质性就不会出现,”她说。

2003年在中国,一名正在从SARS中康复的病人。这种感染也是由冠状病毒引起的,幸存者在17年后仍然携带免疫细胞。
2003年在中国,一名正在从SARS中康复的病人。这种感染也是由冠状病毒引起的,幸存者在17年后仍然携带免疫细胞。 AGENCE FRANCE-PRESSE — GETTY IMAGES

近几个月来,抗体水平下降的报道让人们担忧,对新冠病毒的免疫力可能会在几个月内消失,导致人们容易再次感染病毒。

但许多免疫学家指出,抗体水平下降是正常的。再说,抗体只是免疫系统的一部分。

虽然血液中的抗体是阻止病毒和防止二次感染所必需的——这种情况被称为消除性免疫——但能预防严重疾病的,是对病毒“记忆”更持久的免疫细胞。

“消除性免疫并不经常发生——这并非常态,”拉霍亚免疫研究所的免疫学家亚历山德罗·塞特(Alessandro Sette)说,他也是该研究领导人之一。

更常见的情况是,人们再次感染特定病原体,免疫系统识别了入侵者并迅速消灭感染。新冠病毒尤其如此,它的危害是缓慢的,这给了免疫系统足够的工作时间。

“病毒可能很快就被消灭,你不仅不会出现任何症状,而且还没有传染性,”塞特说。

塞特和同事们招募了185名已从Covid-19中康复的男性和女性,年龄在19岁到81岁之间。他们中的大多数症状轻微,无需住院治疗;大部分人只提供了一份血样,但有38人提供了好几个月的血样。

研究小组追踪了免疫系统的四种成分:抗体、根据需要产生更多抗体的B细胞、以及两种能够杀死其他受感染细胞的T细胞。这一设想是为了通过观察组成部分,建立一幅随时间变化的免疫反应图。

“如果你只观察其中一种成分,就真的会错过全局了,”克罗蒂说。

他和同事们发现,尽管参与者的抗体水平差异高达200倍,但抗体具有持久性,在感染后的6到8个月会有小幅下降。T细胞在体内只显示出轻微的缓慢衰退,而B细胞数量还在增长——这是个研究人员也不能完全解释的意外发现。

专家们表示,这是首次以如此细致的方式绘制出免疫系统对病毒反应的研究。“当然,在这个问题上我们没有先例可循,”戈默曼说。“我想这是我们第一次了解到,随着时间推移,这些人群的一些动态变化。”

对新冠病毒免疫力能维持多久的担忧,主要是由对导致普通感冒的病毒的研究引起的。哥伦比亚大学(Columbia University)的杰弗里·萨曼(Jeffrey Shaman)领导的一项经常被引用的研究表明,此种免疫力可能迅速消退,一年内可能发生再感染。

“我们非常需要注意的是,再感染会否成为一个问题,”萨曼说。“因此,看到我们得到了这种持久明显反应的证据,至少在这样的时间尺度上,是非常令人振奋的。”他指出,至少到目前为止,新冠病毒的再感染情况似乎很少见。

免疫具体能持续多久是很难预测的,因为科学家还不知道需要多少不同的免疫细胞来抵御病毒。但迄今为止的研究表明,即使是少量抗体、或T细胞和B细胞,也足以保护那些已经康复的人。

到目前为止,这项研究的参与者一直在大量制造这些细胞。“没有迹象表明记忆细胞会突然下降,这种情况不太寻常,”岩崎明子说。“通常情况下,它们会随着时间推移慢慢衰减。”

巴塔查里亚指出,一些新出现的证据表明,普通感冒冠状病毒的再感染是病毒遗传变异的结果,因此这些担忧可能与新冠病毒无关。

“我认为,这些免疫记忆成分会持续多年的预测是合理的,”他说。

Apoorva Mandavilli是主要报道科学及全球卫生的记者。她是2019年Victor Cohn医学科学报道卓越奖获得者。

翻译:Harry Wong

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来源:纽约时报中文网



 

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