历史学家调查了初版《自然哲学的数学原理》的存世数量

发布: | 发布时间:2020-11-13,星期五 | 阅读:18
Caltech’s copy of the Principia, owned in the 18th century by French mathematician and natural philosopher Jean-Jacques d’Ortous de Mairan. More recently, it was in the collection of Caltech physicist Earnest Watson. Credit: Caltech Archives

加州理工学院的历史学家和学生在世界各地寻找艾萨克·牛顿开创性的科学著作《自然哲学的数学原理》(Principia Mathematica)的初版印刷品。一般我们把它简称为《原理》。

《原理》应该是人类科学史上最重要的出版物,没有之一。它的出版标志着物理学和现代自然科学的诞生。

经过历史学家文物侦探式的调查,现在已知的1687年出版的首版《原理》的存世数量翻了一番。上一次调查的结果发表在1953年,共记录有187部。最新发现有386部存世。根据作者的说法,多达200部《原本》可能仍未在公共和私人收藏中留有记录。

花了十多年的时间在世界范围内追踪该出版物的,加州理工学院科学与人文科学教授Mordechai (Moti) Feingold说:“我们就像是古籍界的福尔摩斯。”他们的调查报告发表在《科学年鉴》(Annals of Science)上。

此外,通过分析在书页空白处的涂鸦和注释,以及相关信件,研究人员发现了证据,表明在当时非常艰深的《原理》,曾被比以前想象的更广泛地阅读和理解。

Feingold说:“我们意识到书本及其思想的传播比我们想象的要快得多,更开放,这将对我们和其他人未来的工作产生影响。”

“到18世纪,牛顿的思想已经超越了科学本身。其他领域的人们希望找到类似的单一法则来解释学科里的全部现象。”

在调查过程中,历史学家还发现了从图书馆失窃的赃物。

“我们联系了德国图书馆,让他们知道我们找到了他们的初版《原理》,但是他们做决定花的时间太长了。有人想要直接给掮客钱买回赃物,有人想要借助国际刑警追回,最终人家另寻买主出手了。”

初版《原理》今天在佳士得和苏富比等拍卖行以及黑市上的售价在30万至300万美元之间。估计在1687年共印刷了600本,也可能多达750本。

提到《原理》,就不得不说一下著名的埃德蒙·哈雷(Edmond Halley)爵士——就是预言了哈雷彗星回归周期的那位。

哈雷是个不同凡响的人物。他当过船长、地图绘制员、牛津大学几何学教授、皇家制币厂副厂长、皇家天文学家,是深海潜水钟的发明人。他写过有关磁力、潮汐和行星运动方面的权威文章,还天真地写过关于鸦片的效果的文章。他发明了气象图和运算表,发现了恒星的自行,提出了利用金星凌日的机会测算地球的年龄和地球到太阳的距离的方法,甚至发明了一种把鱼类保鲜到淡季的实用方法。他还发现了月亮运动的长期加速现象,为精密研究地、月系的运动作了重要贡献。

如果不是他软磨硬泡,甚至自己出钱承担了印刷费用,可能牛顿永远也不会把他的理论如此周翔系统地成书。

实际上,哈雷之后的一生里,面对牛顿的时候都会摆出极其谦卑的姿态。他给牛顿写的私信,其语气措辞仿若是给国王写信。

相传正是在哈雷去世的消息传到了英国皇家学会的当天晚上,时任学会会长的牛顿,因为悲伤过度,烧毁了宿敌胡克挂在学会墙壁上的唯一的一副画像……

https://phys.org/news/2020-11-hundreds-newton-principia-census.html


来源:煎蛋网



 

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