纸媒是如何影响美国大选的?

发布: | 发布时间:2020-10-15,星期四 | 阅读:12

宋佩芬 为FT中文网撰稿

位于充满神话传说的瑞士皮拉图斯山脚下,Kriens一直以来被视为观光胜地卢塞恩旁的郊区,安静而美好。然而在8月底,位于Bellpark公园内的博物馆,瑞士平面设计师Ludovic Balland将一个带有爆炸性话题的展览《American Readers at Home》带到这个瑞士小镇。

Balland在2016年9月到12月间,也就是美国总统大选竞选活动前后,从纽约出发,穿越了美国南部、中部、中西部,直到西海岸。在这段1.3万英里的行程中,他造访了大城小镇,对当地居民进行采访,拍摄了数百张照片,试图从总统选举这个政治事件出发,听取美国人对新闻媒体消费的习惯。回到瑞士之后,他将这些资料编辑成一本书。4年之后,在今年美国总统大选两个多月前,他将书的内容转变成一个全方位的展览。

“纸张是脆弱的!”Balland指的是位于博物馆内,一个相当小的展览空间的正中央,一个用放大的宽幅报纸所制成的雕塑。这些每平方米仅有60克重的报纸用金属棍悬挂着,金属棍与金属棍之间岌岌可危地用交叉平衡,像个吊灯一样。虽然设计整个展览的建筑师Ben Olschner向我保证雕塑的稳定性,大可进入报纸与报纸间阅读,我依旧忍不住联想到传统纸媒脆弱的现状。

即使Balland不断解释这不是一个关于报纸的展览,他也和博物馆馆长兼策展人Hilar Stadler强调,他不希望被看作是一个摄影师。“我更乐意介于摄影和调查员之间,透过展览来构建一个多层面的美国画像。”然而,令人难以忽视的是,这个利用了文字、摄影、墙纸以及雕塑来呈现的展览,无形中暴露了人们对新闻媒体的消费习惯如何影响了他们对政治,甚至总统候选人的偏好。

作为一个普通的欧洲人,Balland到美国和那些人聊天,不光是生活在东西海岸的人,还有中西部和南部地区的人。这些采访为他打开了完全不同的观点,许多平时在欧洲生活时听不到的观点。他惊讶地发现,在中西部的小镇,人们对地方纸媒的关注,远远超过他的想象。和Balland一样,我也有不少造访美国人迹罕至小镇的经历,相当理解那些人与沿海居民对政治的两极化观点。我还记得在2016年8月,从蒙大拿州搭乘飞机到科罗拉多州的途中,坐在身旁的两位陌生人不断说服我希拉里•克林顿是位充满谎言的候选人。

很有可能,因为这些印刷量不多的地方小报全部加起来的影响力,虽然在2016年的总统大选,发行量最大的100家报纸中,有57家支持希拉里,极少数支持特朗普,他依旧赢得了决定性的胜利。当时特朗普的竞选策略是用各种方式来攻击希拉里的可信度,虽然许多都是无中生有,这些攻击依旧深深地渗透了当地新闻,摆布大多数的选民。 “人们的投票几乎完全取决于他们对新闻的摄取喜好。”一位定居伦敦的加州朋友分析。她原来计划今年夏天回美国,到一些“摇摆州”(swing states) 为民主党拉票。疫情虽然阻止了她的计划,但是从大西洋彼岸,她对总统大选的关注依旧比任何住在英国的美国人都要热衷。Greenberg 分析,90%的《纽约时报》读者,无论他们属于民主党还是共和党,都不会投特朗普的票,但是100%收看福克斯新闻的都会自愿将神圣的一票投给特朗普。她接着分析阅读《大西洋报》、《旧金山纪事报》,看MSNBC频道,或是收听NPR广播电台的也几乎是100%非特朗普选民。至于CNN她就不太肯定,“可能是70%或60%非特朗普选民,因为他讨厌CNN!”至于《华尔街日报》,Greenberg 认为可能是50/50,不过她又宣称,由于身边没有任何一位支持特朗普的朋友,所以这些分析完全是从民主党的角度来观察的。

就像英国脱欧投票一样,我身边也没有任何一位朋友支持脱欧,也就是如此,当结果揭晓时,大家会如此震惊。事实上,这些问题都可以从Facebook的聊天室中明显看到。

根据统计,全球有27亿Facebook 用户,几乎占了全球人口的1/3。在美国有数以千万计的选民从Facebook上获取新闻,加拿大数据专家Christopher Wylie曾经揭露,Facebook 如何将其拥有庞大用户的数据来作为选举武器,将高度个性化的新闻源源不断地输送给用户,不是去强化他们的既有信念,就是去影响那些摇摆不定的选民,利用数据的力量来改变文化和政治。Wylie指出,在特定的聊天室中,“似乎把两端可信的新闻都过滤掉了,而把耸人听闻的极左/极右的东西都送了过来。”。无形中,这种类型的新闻阅读操控了读者,连受过教育,有思想的人也难以逃避。

这也就是,不论你是从网路、纸媒、电视或是电台来读取新闻,不管你挑选的是《纽约时报》,还是只有在蒙大拿州有两千多居民的小镇Red Lodge流通的The Local Rag ,只要有读取,观点就可能被影响。也就是如此,虽然这个展览在一个瑞士的小镇举行,但是如果认为美国远在天边,什么美国人看什么新闻对你而言似乎毫无关系,那就错了。因为,纸张虽然脆弱,但是新闻所承载的力量是无比的。无论谁将成为下一任美国总统,都肯定影响到地球上的每一个人。


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