特朗普为何呼吁“爱国主义教育”?

发布: | 发布时间:2020-10-10,星期六 | 阅读:17

作者:英国《金融时报》专栏作家 吉迪恩•拉赫

美国是1776年还是1619年建国的?这听起来像试卷上的一道问题。但它已成为2020年美国总统大选中的一个议题。

美国总统唐纳德•特朗普(Donald Trump)上月在国家档案馆(National Archives)发表演讲时承诺,将成立一个“1776委员会”,以“恢复我们学校的爱国主义教育”,并反击任何给美国打上“邪恶和种族主义国家”标签的努力。特朗普明确地将目标对准“1619项目”(1619 project)——一个由《纽约时报》(The New York Times)发表的一系列广受讨论的文章掀起、并以第一批非洲奴隶抵达弗吉尼亚殖民地那一年命名的项目。

这一项目试图重述美国历史,将奴隶制和种族压迫置于美国历史的核心。相比之下,特朗普主张,自由应该被视为美国历史的中心主题。因此,他设立的委员会将再次强调1776年——《独立宣言》(Declaration of Independence)的发表之年——为美国的奠基时刻。

每个理性的人可能都会得出这样的结论:美国历史是复杂的,而且关于自由和压迫的那些经历并不相互排斥。但特朗普的做法是赤裸裸的政治。通过在种族和社会紧张加剧之际高调批评“1619项目”,特朗普意在让民主党总统候选人乔•拜登(Joe Biden)陷入棘手境地。民主党人面对的问题是,如何在承认种族不平等在美国历史的中心地位的同时,宣传未来的总统应当对这个国家抱有的积极愿景。

“1619项目”始于去年,当时正值美国奴隶制诞生400周年。该项目的推出引发了极大的兴趣和争议。许多学校和大学接受了这一项目,并将它纳入了本校课程。它为“黑人的命也是命”(Black Lives Matter)运动中情感和行动主义的爆发提供了部分知识背景。但也招致了批评——其中一些批评来自意料之外的领域。在世界社会主义网站(WSWS)对知名历史学家进行的一系列采访中,该项目背后的学术研究遭到了质疑。这些历史学家对美国历史的基于阶级的看法与“1619项目”倡导的基于种族的看法相悖。

这些历史学家中有几位随后给《纽约时报》写了一封批评信,对该项目提出异议,并要求更正。一个关键的争论是关于一项论断,它由妮可•汉娜-琼斯(Nikole Hannah-Jones)在一篇充满激情且严密论述的介绍性文章中提出:美国革命(American Revolution)的首要动机是为了在美国保留奴隶制,而当时该制度正面临来自英国的压力。

持批判态度的历史学家,包括一些研究美国革命的最知名的学者,称这种说法根本不是事实。但一些较年轻的学者支持1619项目的论点。他们特别指出,1775年英属弗吉尼亚殖民地总督颁布的《邓莫尔宣言》(Dunmore’s Proclamation),承诺让那些愿意逃离他们的主人并加入英军同叛军作战的奴隶获得自由。学术上的争论还在继续,《纽约时报》后来修改了该项目最初的一些措辞,以软化其说法,但并未撤回其中心主张。

这场辩论的意义远超学术范畴。它直指“黑人的命也是命”运动的核心主张:奴隶制和种族主义从一开始就是美国革命的基本组成部分——甚至支撑它的一些最著名的时刻,如《独立宣言》以及宪法的起草。美国保守派明白,如果新一代美国人接受这一观点,那么“黑人的命也是命”运动就更容易赢得支持,进而推动深层的社会和结构变革。

但是,除了看到“1619项目”的危险,特朗普阵营还嗅到了政治机会。它提供了一个给民主党贴上“反美”标签的绝佳机会。共和党人知道,美国人往往非常爱国,愿意接受清教徒的观点,即自己的国家是一个“闪光的山巅之城”。

拜登尚未表明他将如何应对特朗普关于爱国主义教育的呼吁,以及总统对“1619项目”的抨击。如果这位民主党总统候选人不得不回应,他可以借用前总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)在今年的民主党全国代表大会上使用的措辞。奥巴马没有直接提及“1619项目”引发的争议,但他承认美国宪法“不是一份完美的文件。它允许不人道的奴隶制”。但是,他接着说,“嵌入这份文件的是一颗指引未来几代人的北极星……是一个民主国家,通过它我们可以更好地实现我们的崇高理想”。

奥巴马的做法是一种人道的、细致入微的方式,调和“1619项目”对美国历史的黑暗看法与1776年高尚版本之间的紧张关系。遗憾的是,“人道”和“细致入微”与特朗普时代格格不入。

如果有关历史的政治在这次总统大选中重现,不要感到惊讶。这不仅仅是“文化战争”中的一场小冲突。它还是一场关于美国的本质和政治权力的争论。正如乔治•奥威尔(George Orwell)在其反乌托邦小说《1984》中写道的:“谁控制了过去,谁就控制了未来。谁控制了现在,谁就控制了过去。”

译者/何黎


来源:FT中文网


 

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