科学家们质疑新冠疫苗的免疫持久性

发布: | 发布时间:2020-07-20,星期一 | 阅读:26

英国《金融时报》 汉娜•库赫勒 纽约 , 安娜•格罗斯 伦敦报道

尽管新公布的有关新冠疫苗的积极早期试验数据受到了投资者欢迎,但科学家们仍在质疑:对新型冠状病毒肺炎(COVID-19,即2019冠状病毒病)免疫力的减弱会否影响疫苗在应对疫情中的作用?

伦敦国王学院(King’s College London)的一项尚待同行评审的研究显示,康复患者的抗体在感染后的数月内出现了显著下降,这引发了一个关键问题,即疫苗能让人们对这种疾病免疫多久。

上述担忧出现之际,Moderna的股价周三上涨了6%,此前,这家美国生物技术公司分享了其新冠疫苗一期临床试验的积极数据,这些数据显示,45名受试者在接种了该公司的候选疫苗后均产生了抗体。

诺丁汉大学(University of Nottingham)免疫学荣誉教授、顾问免疫学家赫伯•休厄尔(Herb Sewell)表示,国王学院的研究似乎表明,新冠病毒抗体比中东呼吸综合征(MERS)等其他冠状病毒的抗体消失得更快,后者的免疫反应至少持续了几年。

休厄尔说:“如果疫苗的免疫应答像自然免疫应答一样减退,那就意味着我们必须反复接种。”

接种疫苗后抗体含量有所下降是正常现象,如果人体随后能在再次接触病毒时更快地产生抗体,那疫苗仍是有效的。重要的是,人体对疫苗的反应并不总是与对感染的反应一致。

Moderna的首席医疗官塔尔•扎克斯(Tal Zaks)表示,他认为抗体消退是“完全讲得通的”,但这或许是因为那些患者没有症状或者一开始抗体水平就较低。

“这些患者的抗体似乎消退得更快,这可能说明了从一开始产生的免疫应答的质量与类型。”扎克斯说。“令人欣慰的是,我们获得的中和抗体始终高于那些真正生过病的人身上的中和抗体,所以我们预计他们会得到保护。”

纽约范斯坦医学研究所(Feinstein Institutes for Medical Research)主任贝蒂•戴蒙德(Betty Diamond)表示,Moderna的试验结果“令人鼓舞”,但要知道免疫反应能持续多久还需要更多的信息。受试者的抗体水平在接种疫苗41天后开始下降,但试验数据仅持续至57天。

她表示:“疫苗呈递的抗原与自然感染不同,而且使用了不同的佐剂(化学促进剂),因此,没有理由假设疫苗与自然感染的免疫记忆相同。”

很重要的一点是疫苗从一开始就催生出高水平的抗体。Evercore ISI的分析师乌梅尔•拉法特(Umer Raffat)在与投资者开电话会议时表示,受试者对Moderna潜在疫苗的反应水平“明显高于”其他公司的候选疫苗,如总部位于美国的Inovio以及中国公司康希诺生物(CanSino Biologics)。

此外,拉法特表示,虽然很难直接进行比较,但Moderna疫苗激发的反应似乎比辉瑞(Pfizer)与BioNTech合作研发的疫苗激发的反应更理想。

双方都在使用一种叫做“信使RNA”(messengerRNA)的新技术,将病毒的刺突蛋白(spike protein)转录到人体细胞中,展示给免疫系统。

科学家和投资者将密切关注Moderna和其他疫苗生产商准备在本月开始的为时更长的第三期试验,看看抗体数量在什么水平上停止增长进入稳定状态。

他们也有兴趣看看,当受试者在实验室以外接触到新冠病毒时,他们的抗体会有什么反应。

比尔和梅林达•盖茨医学研究所(Bill & Melinda Gates Medical Research Institute)首席执行官佩尼•希顿(Penny Heaton)在《新英格兰医学杂志》(New England Journal of Medicine)上写道,用于确认受试者血液中存在抗体的实验室技术“众所周知是变化不定的(variable)”。

“确认抗体滴度(含量)与对COVID-19的免疫作用的相关性只可能在大规模的临床效力研究中实现。”她在一篇评论文章中写道,这篇文章与Moderna候选疫苗经同行评审的试验数据一起发表。

鉴于对抗体水平可能下降的担忧,专家们可能会更仔细地审查疫苗从免疫系统的另一个关键部分T细胞激发的反应。

拉法特表示,他听说阿斯利康(AstraZeneca)将展示其与牛津大学(University of Oxford)共同开发的新冠疫苗激发了T细胞和抗体的强烈反应。阿斯利康没有回应置评请求。

拉法特周三与投资者通电话时表示:“假如我想在明年1月接种疫苗,我可能会想接种阿斯利康研发的疫苗以获得T细胞反应,接种Moderna或辉瑞与BioNTech研发的疫苗获得中和抗体反应。”

译者/何黎


来源:FT中文网



 

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