天气回暖能阻断新冠病毒传播吗?

发布: | 发布时间:2020-03-23,星期一 | 阅读:50

KNVUL SHEIKH, ERNESTO LONDOÑO

周六,强制隔离演练期间,哥伦比亚首都波哥大空旷的街头。 FEDERICO RIOS FOR THE NEW YORK TIMES

麻省理工学院科学家的一项早期分析显示,位于更温暖地带的社区似乎在减缓新冠病毒疫情传播方面拥有一定的优势。

研究人员发现,大多数冠状病毒传播发生在气温较低的地区,这些地方的气温约在3至17摄氏度之间。

尽管赤道气候带国家和正处于夏季的南半球国家也已通报了确诊病例的存在,但迄今为止,平均气温在18摄氏度以上地区的患者仅占全球病例数的不到百分之六。

“不管在哪,只要气温更冷,病例数量增加就会很快,”麻省理工学院的计算科学家、这项研究的共同作者卡西姆·布哈里(Qasim Bukhari)说。“你在欧洲也能看到这一点,即便那里的卫生保健系统属于世界前列。”

布哈里博士说,气温的依赖性在美国国内也很明显。与华盛顿、纽约和科罗拉多等州相比,亚利桑那州、佛罗里达州和得克萨斯州等南部各州的疫情扩散相对较为缓慢。加州的确诊病例增长速度则介于两者之间。

这种季节性模式与流行病学家观察到的其它病毒具有相似性。美国的全球艾滋病协调员、也是特朗普政府冠状病毒工作组成员的黛博拉·比尔克斯(Deborah Birx)在最近的一次简报会上说,北半球的流感通常发生在11月到4月。

每年引起普通感冒的四种冠状病毒也会在更温暖的天气里变弱。比尔克斯博士还指出,这种模式与2013年SARS的流行非常相似。但她也强调,因为中国和韩国疫情暴发较晚,所以很难确定新冠病毒是否会往同样的方向发展。

至少有另外两项公开发表的研究对冠状病毒得出了类似的结论。西班牙和芬兰研究人员进行的一项分析发现,这种病毒似乎在零下2至零上10摄氏度的干燥气温下较为适宜生存。另一个研究小组发现,在中国政府开始采取激进的控制措施之前,温度较高、环境较潮湿的城市在疫情暴发初期报告的疫情传播速度较慢。

但上述研究均未经过其他科学家的同行评议。布哈里博士承认,旅行限制、保持社交距离、检测能力的差异以及医院容载量等因素也可能给不同国家的病例数量带来影响。

决策者和公众不应因病毒与天气之间可能存在的相关性而轻视此次疫情。

“我们仍然需要采取强有力的预防措施,”布哈里博士说。“气温升高或许可以使这种病毒的传播效力减弱,但传播性降低并不意味着传播性为零。”

布哈里博士指出,气温升高可能会让冠状病毒更难在空气或物体表面长时间存活,但它仍有可能在数小时甚至数天内具备传染性。

即便是像流感这类的季节性病毒和导致普通感冒的病毒,也不会在夏天完全消失。它们仍然以某种低水平在许多人的体内和世界上其他地方潜伏,等待时机,直到外部环境变得适于再次传播。一些病毒拥有完全相反的模式。比如小儿麻痹症和肺结核病毒在气候温暖的地方传播速度更快。还有些病毒可能根本没有季节变化。

世界卫生组织下属的泛美卫生组织助理主任巴尔博萨(Jarbas Barbosa)说卫生官员仍然需要四到六周的时间来厘清天气将对冠状病毒的发展轨迹产生什么样的影响,。

当前南半球已经出现本土传播,这一事实意味着,比起过去跨国传播的流感和其他呼吸道病毒,这种病毒可能对较高温度更为耐受。这也是为什么世卫组织官员仍在敦促各国采取迫切和积极的行动,试图在确诊病例相对较少、密切接触者容易被追踪和隔离的情况下控制病毒。

“假定病毒在较高的温度下、在特定的年龄层或任何特定群体中危险性较低,这种预设带来的最大危险之一就是自满,”曾任墨西哥卫生部长、现任迈阿密大学校长的内科医生胡里奥·弗兰克(Julio Frenk)说。“如果人们不注意公共卫生专业人士的警告和建议,后果将是灾难性的。”

但因高湿度和高气温一般只会在7月和8月在北半球的某些地区同时出现,布哈里博士警告,因此气温回暖对降低传播性的影响可能只会在部分地区持续一小段时间。

“这还意味着,即便冠状病毒的传播性在高湿度的环境下有所降低,它的影响也会局限在北纬40度以南,而欧洲和北美的大部分地区都不在这个范围内。”他说。

而鉴于目前仍有太多未知,没人可以预言这种病毒是否会在秋天气势汹汹地卷土重来。

Manuela Andreoni对本文有报道贡献。

Ernesto Londoño是《纽约时报》巴西分社社长,常驻里约热内卢。他此前曾担任社论撰稿人。在2014年加入时报之前,他供职于《华盛顿邮报》。

翻译:Yizi

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来源:纽约时报中文网


 

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