“全民基本收入”可应对新冠疫情危机

发布: | 发布时间:2020-03-20,星期五 | 阅读:37

作者:萨斯坎德

本文是英国《金融时报》针对新型冠状病毒肺炎(COVID-19,即2019冠状病毒病)疫情危机推出的经济对策系列文章之一。知名评论人士和政策制定者在这一系列文章中就如何避免灾难性的全球经济放缓给出各自的建议。

本文作者是牛津大学贝利奥尔学院(Balliol College, Oxford)经济学研究员,著有《没有工作的世界》(A World Without Work)一书

新冠疫情危机对许多劳动者来说是一场灾难。例如,在英国,我们常常忘记,繁荣并不依赖于少数声誉良好的商业巨头和大公司——其中的许多公司显然正在游说政府为它们提供财政支持。

繁荣还取决于近500万个体经营者和600万个小企业,这个群体的经济生活相对隐蔽,远离公众视线,对政策没什么影响。这场大流行病让人们忽然想起了他们的贡献。而如今受疫情威胁最大的也是他们。

但我们传统的政策工具无法触及他们。调整利率并不能帮助那些面临收入缩水和没有病假工资的个体经营者。

金融稳定计划并不能拯救大量的餐厅、电影院、咖啡厅、酒吧和商店,接下来一段时间,这些地方的客流量将继续大幅下降。大型基础设施投资无法支持那些财力不足以承受未来数月冲击的小企业——而英国99%的企业都是小企业。

那么,现在是时候采取一些截然不同的政策了——发放“全民基本收入”(Universal Basic Income)。没有任何附加条件,向每个人发放现金,就可以帮助这些人和他们的家人。向英国的每一个人每月提供1000英镑,将使数百万入不敷出的人立即获得直接的财务补贴。

我从怀疑的角度探讨“全民基本收入”的概念。近年来,此类计划的受欢迎程度激增。许多人将其视为对自动化威胁的必要回应,是支持那些未来可能找不到工作、没有收入的失业人士的方法。

但在我研究了科技对劳动力市场的影响以后,我倾向于认为,对于我们尚未面临的挑战,这并不是一个完美的回应。眼下的问题不是世界上没有足够的工作岗位,而是人们缺乏完成工作所需的技术。

但新冠疫情的爆发改变了我的态度。机器人可能还没有抢走所有的工作岗位,但这场大流行病正在摧毁这些工作岗位赖以维系的需求。以实行“全民基本收入”的承诺展开竞选活动的美国民主党总统候选人杨安泽(Andrew Yang)在Twitter上说得很好:“我本应该讨论疫情,而不是自动化。”

“全民基本收入”是负担得起的。例如,向英国每人每月发放1000英镑的现金,将使英国政府每月支出约660亿英镑——这只是英国在2008年金融危机期间维持运转所需的近5000亿英镑纾困资金的一小部分。而且这只是临时措施。

英国政府表示,未来3至4周是感染高峰期,英国近一半的新冠肺炎病例会在这个阶段出现;95%的病例将在9至10周内出现。我们仍然可以期望这将是一场短期危机,只需要临时措施,尽管这些措施不同寻常。

这在政治上也是可行的,而且不止是在英国可行。“全民基本收入”正成为让各个政治派别自行靠拢的罕见政策提议之一,站在两端的人们达成了高度一致。

曾任巴拉克•奥巴马(Barack Obama)政府白宫经济顾问委员会主席的贾森•弗曼(Jason Furman)指出:“国会应尽快向你们发放1000美元,再向你们的每个孩子发放500美元。”美国财政部长史蒂文•姆努钦(Steven Mnuchin)目前正“考虑立即向美国人发放支票”。

虽然这样的“全民基本收入”听起来有点简单,但简单正是它的强大之处。不需要复杂的经济状况调查和监管,也不需要繁文缛节和行政管理。在英国,每个人都能拿到1000英镑——就是这么简单。因此,我们可以很快做到这一点;如果新冠疫情的高峰将在几周内来临,那么这是一种不可低估的优点。

1942年,在第二次世界大战的废墟中,威廉•贝弗里奇(William Beveridge)出版了《社会保险和联合服务》(Social Insurance and Allied Service)一书。这本书改变了大危机时期普通民众的生活——在这本书的推动下,英国建立了英国国家医疗服务体系(NHS),扩大了英国国家保险(NI)。

他在该书开篇写道:“世界历史上的革命时刻是革命的时刻,而不是修补的时刻。”

我们这次的危机不同。但和贝弗里奇一样,我们必须以想象力和开放的心态来应对。对现有干预措施的小修小补是不够的。我们必须更加大胆。

译者/何黎


来源:FT中文网


 

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