科学家在陨石中发现一种地球上没有的奇异蛋白质

发布: | 发布时间:2020-03-9,星期一 | 阅读:58

——外星生命可能至少30年前就已经(部分地)来到了地球

TRAPPIST-1行星系统。ESO / N. Bartmann / spaceengine.org

最近,一些科学家宣称,他们在一块陨石中,发现了一种地球上从未见过的奇异蛋白质。

这些科学家以Plex公司的Malcolm McGeoch为首,他们分析的陨石于30年前坠落在阿尔及利亚,名叫Acfer 086。高精度质谱分析结果表明,这块陨石中存在一种新型蛋白质。

这种蛋白质被研究人员称为“hemolithin”,由甘氨酸和羟基甘氨酸长链,以及铁、氧、锂原子组成。这种蛋白质富含氘元素。氘是氢的放射性同位素,其原子核比氢多出一个中子。

地球上不存在含氘的氨基酸。因此研究人员认为,这种蛋白质来自原恒星的吸积盘或星际分子云,是第一种被发现实例的外星蛋白质。

虽然研究人员没有将这个发现和外星生命联系起来,但是依然引起了天体生物学家的极大兴趣。因为它表明,地球生命所依赖的复杂化学进程,在外太空依然有可能发生。

如果生化系统的建立和运作不是什么奇迹,那么生命在宇宙中就是一种普遍现象。

不过也有人提出了质疑。有科学家认为,此前从未听说有人在陨石或原初生物实验中发现过羟基甘氨酸,也没有人在蛋白质中发现过这种东西。因此这一发现让人难以置信。

参考:

  • First known extraterrestrial protein possibly spotted in meteorite, https://www.space.com/possible-extraterrestrial-protein-meteorite.html
  • Hemolithin: a Meteoritic Protein containing Iron and Lithium, https://arxiv.org/abs/2002.11688

来源:星空天文


 

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