口罩背后的中英价值观差异

发布: | 发布时间:2020-03-6,星期五 | 阅读:124

作者:何越

自从新冠病毒爆发以来,无论英国还是美国,都出现了华人戴口罩被歧视甚至被打的新闻。这当然是种族歧视和违法行为,但疫情之下,英国确实没有建议国民戴口罩。值得讨论的是,为何英国社会和中国社会对戴口罩的看法存在很大的歧异?

在当下的中国,口罩与安全已经直接拉上等号,是生与死的安全阀门,是相互尊重的表现;不戴口罩是异类,完全暴露尊容将遭受异样眼神,甚至成为社会隐忧——你是否要将病毒撒满人间?但在英国,有的华人觉得很冤枉:我戴口罩是正常行为,不单防病毒,且还防止病毒从我身上传播给社会,何错之有?

可在许多西方人看来,口罩是医疗用品,如果有人需要戴上口罩,不应该出现在公众场合,应该在医院(至少应该在家里),而不该出来。如果在公众场合看到戴口罩的人,他/她直觉上认为此人带病在身,可能传播病毒,危险。一位华人朋友早早就开始戴口罩,她说邻居见了她躲得远远的;另一位前两天见英国病例突然增加到51例,实在觉得不安全,于是斗胆戴口罩出门,结果被问:“Are you ok?(你身体安康吗?)”

不过由于华人在英国大量网购口罩,寄回国内,也导致英国口罩短缺。此前微信朋友圈上几位大拿发出的微信显示,他们从英国空运大批口罩和医护用品支援武汉;在防疫物资紧缺的早期,他们说可以绕过中国红会,以直升机直接将医用货品空投到武汉各医院大门口。

周一英国首相约翰逊召开了防范冠状病毒的CORBA(紧急安全会议),他说:“病毒有在英国扩散的可能。英国已经做好了防范准备,大家工作生活继续,最重要记得洗手。”约翰逊发言中半句没提口罩。戴口罩在英国是件稀罕事,稀罕到会上新闻。《每日快报》周二在头版刊发了一张戴口罩的少女图片,配文是“昨日伦敦一戴口罩的女孩”。英国天空卫视报道“一华人超市要求顾客必须佩戴口罩”。

约翰逊周一让大家都勤洗手,周二起,洗手液和手部卫生消毒剂立马售罄,周三BBC新闻在英国洗手液工厂现场报道说:每月的产量如今变成了每天的产量。

和美国人一样,英国人认为普通口罩并不能阻挡病毒的飞沫传播,有效的医用口罩是医疗器材,应该留给医疗人员使用。不要用脏手触摸自己的口鼻眼,勤洗手,减少手部触碰地方(如桌子、门把、遥控器、手机等)受到病毒感染的概率,才是最有效的个人防护和阻断病毒传播的方式。

如同回到十年前,听中国的还是英国的?2009年生大女儿,要不要坐月子?英国人讲究的是对产妇产后抑郁症的预防。月子是什么?生完孩子为何要有特殊护理?我家婆是一半英国一半意大利血统,她说从前意大利产妇也有讲究,不过那时没热水,卫生条件很差,所以必须小心。现在早就没有那些旧习了。

后来我从了英国习惯,没有坐月子。这次也一样,我们全家开始更勤快地洗手。

英国将重点放在了起始点的传染源上,从发病者或病毒携带者开始就止住病毒外传。中国可以应用英国的措施,不戴口罩只洗手吗?估计很难,首先公共设施条件就不满足。西方社会公厕大都配有免费厕纸、洗手液和干手机,中国目前还没有全面普及。

此外,英国公平分配社会资源的理念,造就了广泛而优良的人文社会底盘。而英国社会的公平原则,很大程度上归功于1945年工党实施的社会主义政策。

如同英国推崇人人平等,城镇乡村也不分一线、二线和三线,教育、医疗、购物、文化等资源水平基本一致。过去11年我一直住在布里斯托尔附近的海边小镇,这里风景优美,学校、医院、超市、银行、酒吧、餐厅、健身中心、儿童娱乐场所等都在步行范围内,还设有乡间单车车道,生活便利之极。可最初几年我非常抑郁,认为自己住在小地方,一心向往大城市伦敦。可我发现身边的邻居和朋友是真心爱小镇,讨厌城市(如伦敦)。当时我觉得他们真是小地方的人,没见过世面。

后来我才懂:因为工业革命,英国人早早便跨入了地铁、火车、汽车、城镇化等时代。摩天大厦、城市和汽车等所谓现代标志早已被环保、清新空气、自然、步行、自行车等取代。

1960年代前英国人经济强劲,家家买得起汽车,于是英国开始淘汰沿用百年的火车。现在汽车尾气成为污染之源,英国汽车业早已式微,火车重新开始受到重视,我家小镇被废弃不用60年的火车废址即将重启。

英国的城市化进程早已在百年前结束,英国没有户口一说,在哪安家是个人自由,无论乡下还是城市。我家公小时候住在布里斯托尔城里,可1950年代英国工业污染严重,于是他父亲带着全家搬到了我们现在住的海边小镇,因为空气好。过去50年他一直在全世界飞行,1980年代初就被中国请去北京当专家。现在他住在海边乡郊,放眼四周只有两个遥远的邻居,对面是国家保护森林。他说这是自己从小的梦中家园。可我母亲2009年第一次来拜访时,印象并不好,她说“此地荒郊野岭,不安全”。这与口罩的情况类似。如果说口罩和城市在中国语境下意味着安全,在英国语境下,往往意味着不舒适。因为中国与英国在社会发展阶段上存在时代差异,教育、成功等诸多词汇在中英语境下都存在巨大意差,甚至南辕北辙。

此外,英国人际关系相对纯粹,社会间信任感强。我初来英国时,对电话购物时被要求提供信用卡上的所有细节觉得不可思议,可英国人认为没问题,不会有人借此盗用信用卡;当时留学要提供推荐信,我后来才能体会推荐信背后意味的人与人之间的信任。因为法律完善,除了政治、金融以及新型网络科技行业,能钻空子和贪污受贿的机会已基本被杜绝;英国医疗和18岁以下教育完全免费;福利待遇良好;为生存、工资、利润等被迫带病外出和工作的动机相当低;对弱势群体存在广泛关爱,等等。也就是说,虽然不戴口罩,但英国人走在大街上时,已经想当然地认为街上的人都和自己一样,认为病人与病毒携带者会主动留在家里。这就是社会信任感的一种表现。

而在当前中国的语境之下,人人必须戴口罩,除了保护自己之外,还因为人与人之间的不信任,要防止不自律、不知情、或者是为了生计必须外出的患者和病毒携带者对自己造成传染。因为社会总体信任程度的巨大差距,很多英国人无法明白中国人的口罩安全依赖感。

对于英国“如果你身体健康,请不要戴口罩”宣传海报,英国华人抱怨纷纷。我感觉这是在缺乏信任、需要自保的社会下长大的条件反射,不懂英国社会契约(social contract)下的国民精神。

与新冠病毒一样,在公共场合佩戴口罩的行为是英国的新兴现象,这不符合很多英国人的伦理观(戴口罩意味着身体不适,应该留在家中或就医)。也许可以说,在中国,不戴口罩是新闻;在英国,戴口罩才是新闻。如同英国正在学习如何防控新冠病毒一样,英国人也正在学习如何面对公共场合戴口罩的新行为。

(注:作者是英国社会学者。本文仅代表作者个人观点。责编邮箱[email protected]


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