再过3个月,天空中要多一个“太阳”?

发布: | 发布时间:2020-03-1,星期日 | 阅读:41
C/2019 Y4彗星。Hisayoshi Kato

2019年12月28日,夏威夷大学的“小行星撞地球最终预警系统(ATLAS)”发现了一颗新彗星C/2019 Y4。

C/2019 Y4彗星(左下方的绿色毛球)。图中它正在朝着M97猫头鹰星云进发(右上方的彩色圆斑)。Michael Jäger

发现之初,这颗彗星的亮度是19.6等(数值越大亮度越低),正沿着一条与太阳系黄道面呈45度夹角的轨道,朝着太阳方向飞行。根据计算,它将于2020年5月底到达距离太阳只有0.262个天文单位(相当于3920万公里)的地方。

C/2019 Y4的运行轨道。图中这颗彗星位于近日点。NASA / JPL

2020年1月,C/2019 Y4亮度突增,星等跃至12,一下子吸引了许多天文学家和天文爱好者的注意。

很多人期待它能够变成一颗“大彗星”。所谓“大彗星”指的是那些肉眼可以直接看到的彗星。上世纪90年代末出现的海尔-波普彗星和百武彗星都是著名的“大彗星”。

C/2019 Y4的公转周期长达5467年。上一次它进入内太阳系的时间是公元前4000年末期;而下一次被我们看见,要等到公元76世纪。

C/2019 Y4在天空中的移动速度非常快。5月底当它到达近日点附近时,每天都会在天空中移动相当于4个满月直径的距离。

5月中旬之后,对于我们这些生活在北半球的人而言,是观赏这颗彗星的最佳时期。但是由于靠近太阳,大多数时候我们只能在日出前的那一刻看到它。

C/2019 Y4的飞行轨迹和176年前的另外一颗“大彗星”C/1844 Y1非常相似。天文学家认为它们有可能是同一颗彗星的两块碎片。C/1844 Y1出现在1844年底至1845年初,极其明亮,亮度接近1等。举世瞩目。

当前,C/2019 Y4正在穿越北斗七星(大熊座的一部分)附近的天区。3月17日它将从M81和M82两个星系旁经过,并于29日到达它在北半球天空中的最高点。4月15日,彗星的亮度将突破10等(双筒望远镜的观测下限)。

3月底彗星的行进路线示意图。Starry Night

5月12日彗星进入英仙座,15日亮度上升至6等(肉眼可见的下限),23日转为黎明时可见,24日到达距离地球的最近点(0.781个天文单位),29日彗星从七姊妹星(昴宿星团)旁经过,31日达到近日点,然后远离太阳,逐渐变暗。

6月14日,彗星将进入猎户座,15日跌落至6等(肉眼可见的下限)以下。7月1日将跌落至10等以下(双筒望远镜的观测下限)。

根据亮度变化趋势,有人认为,当C/2019 Y4今年5月底通过近日点的时候,亮度可以达到-24.7等,相当于太阳的1/6和满月的70000倍……可谓亮瞎了眼。如果真是这样,那么无异于天上多出了一个小太阳。

但这很明显是一个错误。彗星是一种依靠反射阳光而发光的天体,并不能自发光。彗星是否明亮,还和它与地球在太空中的相对位置有关。也有人认为它会到达-7等。这也很夸张,因为天空中最亮的星——金星也不过-4等。

实际上,如果一切正常,届时它有可能会达到4等至3等。但这也已足够,因为它已经比肉眼可见的最暗星等——6等要亮很多了。

对C/2019 Y4亮度曲线变化的预测。图中可见到达近日点时,它的亮度基本上在4等和3等之间。Seiichi Yoshida

不过对于彗星来说,未知因素很多。我们可以期待它到时候会出人意料地明亮。同时也应该有心理准备,不因它无法满足我们的想象而失望。毕竟我们这些人都等不到它的下一次回归了。5000多年前它离开地球远去,人类文明开始兴起;5000多年后它回来了,但我们却依然如同初见。

C/2019 Y4近照(2月21日)。虚拟望远镜项目

参考:

Comet Y4 Atlas in Outburst: First Good Comet for 2020?


来源:星空天文


 

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