美国有没有全国统一的官方语言?

发布: | 发布时间:2019-10-11,星期五 | 阅读:214

对这个问题,简单的答案是否定的,即美国虽然大多数人都说英语,严格来说是美式英语,而且其他人也大都会说英语,政府在实际运作中也是以英语为基础,但是联邦政府却从来没有以立法的形式将英语定为美国的正式官方语言。

据美国人口普查局2015年发布的统计数据,全国5岁以上人口总数为291,484,482人,其中有231,122,908人在家里只说英语,占比为79.3%,另外的60,361,574人,即20.7%说的是其他语言。亦即每5人当中大约有4人在家里说的是英语,其他人说的则是他们的母语,最多的是西语系(37,458,624人),其次是印欧语系(10,737,607人)、亚太语言(9,539,099人)以及包括美洲印第安各族裔和世界其他地区的语言(2,626,244人),见下表:

既然80%左右亦即绝大多数人口都说同一种语言,将这种语言通过立法形式定为官方语言,应该是顺理成章的事情,世界上大多数国家也是这么做的,美国却偏偏没有这样的法律规定。限于篇幅,以后我们再来介绍与之有关的历史和各方的博弈。

虽然美国没有全国统一的正式官方语言,但是各州可以自行立法,将英语和/或其他语言定为该州的官方语言。据维基百科的统计,目前美国50个州里面,有31个州将英语定为官方语言,其中有两个州除了英语为官方语言之外,还将一种或多种其他语言也认作是官方语言:夏威夷州将英语和夏威夷语并列为官方语言,而阿拉斯加州原住民所使用的20种语言也是该州的官方语言。此外,缅因州把美国手语列为官方语言,因此也有人认为英语作为官方语言的州有32个。

两只独木舟参加在阿拉斯加州朱诺附近举办的原住民文化节(美联社图片)
两只独木舟参加在阿拉斯加州朱诺附近举办的原住民文化节(美联社图片)

除了50个州之外,美国还有5个海外领地,它们都把英语定为官方语言,其中除了美属维京群岛之外,还把当地原住民的语言也列为官方语言。比较令人惊奇的是,美国另外一个行政单列的地方哥伦比亚特区,亦即美国的首都华盛顿市,总统府、国会、最高法院和联邦政府各部委首脑机关都在那里,却没有把英语定为官方语言。

31个将英语(或与其他语言并列)定为官方语言的州里面,最早的是内布拉斯加州。该州早于1929年就为此修订了州宪法。另外伊利诺伊州也是在1929年将英语定为官方语言的,只不过当时把官方语言称作“美语”(American),直到1969年才再次修法,将官方语言正名为“英语”(English)。

除了这两个先行的州之外,下一波为此修改州宪的高潮出现在半个世纪之后。到目前为止,最后一个将英语定为官方语言的是西弗吉尼亚州,该州是在2016年加入此一行列的。

虽然这三十多个州将英语定为官方语言,但是在实际操作中,包括印制选票、办理驾照必须通过的交规笔试等,通常都会有该地区少数族裔语言的版本。以1986年就立法将英语作为唯一官方语言的加利福尼亚州为例,交规考试的时候,在英语之外还有31种其他语言可供选择,中文/广东话就是其中之一。

美国加州机动车管理局的脸书简体中文网页首页
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来源:连线美国
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