美国户外运动救援基本上由纳税人买单

发布: | 发布时间:2019-10-3,星期四 | 阅读:188
一位24岁的徒步者在新罕布什尔州白山地区的拉法耶特山遇险,救援直升机正在山区搜索。最后找到了失踪者(美联社图片)

不久前我们介绍了美国户外运动的风险,以及一次成功救援的案例。那么,数十上百人劳师动众,加上地面、空中和水上的各种装备,这一切由谁来买单呢?

我们先来看一组数据。从1992年到2007年的16年间,仅仅美国国家公园的救援部门就采取了65,439次救援行动,平均每年4,010次;涉及的遇险人数为78,488人,每年超过4,900人。平均下来,每天要出动救援11.2次。

在这16年里,国家公园管理局为此花费了超过5,800万美元。在2005年,仅仅在大峡谷国家公园就出动了307次救援行动,平均几乎每天都有人遇险求救。优胜美地国家公园在那一年花费了120万美元,占当年整个管理局救援行动成本的四分之一。徒步旅行,包括当天来回的和需要背包在野外扎营露宿的,是最常见的易于发生意外需要救援的户外活动,在2005年,不仅占到国家公园出动救援总数的几乎一半(48%),而且也是造成死亡最多的,有将近四分之一(22.8%)的死亡事故涉及野外徒步。

迄今为止,美国国家公园系统的救援,还是由国家财政负担的。国家公园有自己的救援队伍,专业的救援人员是属于公园的编制。经过培训的志愿者,他们的培训费用、特殊装备和支持成本也都是国家提供的。但是如果被救的遇险者需要送医,医院的急救车和医疗费用还是要由伤者自行负担。此外,一些高度危险的登山活动,例如攀登位于阿拉斯加州的德纳利国家公园里的北美第一高峰,就需要缴纳375美元的登山费(如果年龄在24岁或以下,为275美元)。这里面除了环境方面的考虑之外,那里的救援活动也是在所有国家公园里面花费最高的之一,每次救援的成本都要超过2万美元。

户外遇险如果发生在其他国家管理的水域,除了志愿者团队之外,救援工作主要是由美国海岸警卫队担当,而且这是当年建立海岸警卫队的重要原因,所以其成本主要也是来自全国的纳税人。但是,如果在风平浪静的日子,驾船出海的人燃油用光,向海岸警卫队通报的话,海岸警卫队会提供拖船公司的联系方式,由船上的人自行解决。如果谎报险情,被发现则要承担救援费用。

2004年10月救援人员在优胜美地国家公园著名的酋长岩(El Capitan)救助遇险的攀岩者(美联社图片)

除了国家级的户外救援之外,发生在各州管理的公园和山野地区的户外险情,则是由州和地方政府的救援部门,在民间救援组织例如美国搜救协会(National Association for Search and Rescue,简称NASAR)及其相关组织的协助下实施救援。在这种情况下,绝大多数州也是免费的,但是近年来不少地方出台了一些政策,要求到野外活动的人们获得许可,并缴纳一定的费用,希望能够:1)引起户外活动参与者的警惕和更加注意安全,2)在发生意外时,补偿部分救援支出,减轻本地纳税人的负担。

到目前为止,有不到10个州有类似的规定,其中新罕布什尔州最为正规。该州有许多风景极佳的山区和徒步路线,其中最为著名但是又非常险要的是白山(White Mountains)地区,那里有十多座以美国总统命名的山峰,其中6,288英尺的华盛顿峰最高。该地区不但是美国最早的纵贯徒步路线阿巴拉契亚小径经过的山区,而且每年都吸引许多人专门来此连贯攀爬穿越,特别是其中8座该州官方认证的山峰。但是那一地区经常会刮起大风,尤其是华盛顿峰,那里在1934年曾经记录下每小时231英里(370公里)的地表风速,准备不足的登山者在突然袭来的强风下常常发生事故,丧生者时有所闻。该州在2008年规定,如果登山者明明有身体方面的缺陷不适合高强度的户外活动却偏要冒险,则发生事故后要承担救援费用。而且该州还要求户外活动参加者每年缴纳25美元(家庭35美元)的费用,用以补偿州财政的救援费用。

虽然许多地方制定了相应的法规,但是公众包括救援人员都认为,发生意外的登山者,尤其是那些自己缺乏经验还要冒险的人,如果因为担心自己要承担救援费用而延迟甚至不去报警,不但会延误救援,甚至会发生死亡。因此许多这样的规定在执行当中并不很严格,例如俄勒冈和夏威夷,虽然有类似的规定,而且每年都有数百次需要出动救援,但是从来没有执行过让事故人付费的规定。缅因州自从1997年制定付费法规以来,只对极其个别的几个违规登山者处罚过救援费用。


来源:连线美国
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