癌症是“人造病”吗?

发布: | 发布时间:2010-10-19,星期二 | 阅读:1,216

来源:科学松鼠会 整理/游识猷

00011445452101-225x300近来,一则来自英国的科研新闻让舆论哗然,英国曼彻斯特大学的两位研究者罗莎莉·戴维与迈克尔·齐默曼在《自然癌症综述》上发表论文表示,有鉴于过往研究中极少发现确诊为癌症的古代病例,癌症这个对现代人类生命形成巨大威胁的黑手,可能是一种现代生活方式与环境污染造就的“人造病。”

那么,癌症真的是种现代的“人造病”么?古人真的不得癌症吗?

古人得癌症吗?得!

媒体声音

曼彻斯特大学有教授研究数百具木乃伊,只有一具证实有癌症迹象。医学文献亦是到十七世纪后才出现类似癌症的病症记载,并在工业革命后显着增多。

(《联合早报网》·木乃伊证古人罕患癌病)

该校生物医学埃及古物学者戴维与另一位专家齐默尔曼,为寻找癌症起源,研究过数以百计、最远可追溯至三千年前的木乃伊,以及相关化石和古代医学文献,发现癌症在古时绝不普遍。其中五个长有肿瘤的个案主要是良性,只有一具存活于公元二百年的木乃伊,是唯一证实有癌症的个案。

(《联合早报网》·木乃伊证古人罕患癌病)

松鼠声音

生物松鼠游识猷:不止一例,至少三例。齐默曼自己发现了一个差不多公元200-400年的埃及木乃伊有直肠癌。但论文原文里至少还提到两个确诊为癌症的个案:一个是一岁多的智利木乃伊,根据位置、细胞形态什么的找到了一个恶性的横纹肌肉瘤。还有一例是靠DNA检测确定了一个14世纪的木乃伊有Kras基因突变的大肠腺癌。另外,古希腊的《希波克拉底全集(Hippocratic Corpus)》里面也记载了癌症病例。

生物松鼠Marvin P:好笑的是,世界上第一例正式关于癌症的记载就来自于约公元前一千五百年的古埃及纸草文书,其中记录了多例乳腺癌以及治疗手段——用灼热火棍捅进去烧掉增生组织。然后,病人就死了……我很怀疑这些有损伤的遗体会被做成木乃伊,然后被这群人研究到。

古代癌症确诊病例少,可能因为古人没能活到患癌的时候

 

媒体声音

 

研究显示,自工业革命以来,癌症患病人数迅速上升,特别是患癌症的孩童人数不断增加,这证明癌症发病率增加并非因为人类寿命更长。

(《深圳商报》·癌症或为“人造病”)

松鼠声音

媒体松鼠拇姬的第一反应就是:真扯淡。先说清楚,他们活到足以得癌的年龄了?

生物松鼠游识猷查阅原文发现,根据古代铭文,古埃及人的平均寿命大大短于现代社会。富裕阶层一般能活到40-50岁,平民则只能活到25-30岁。

而根据《新科学家》杂志报道,国际癌症研究署(International Agency for Research on Cancer)环境与辐射部门的负责人乔希姆·舒茨(Joachim Schüz)表示,年纪也与癌症发生率紧密相关,90%的癌症发生在50岁之后的人群中,因此如果你检测当代的数百具50岁前去世的遗体,你也不会检测出太多的癌症病例。

至于所谓“孩童多发”,原文中齐默曼等人的确提及根据现代社会统计,原发性骨癌很多发生在年轻人身上,如果古代情形类似的话,以他们的平均寿命应该能观察到更多的骨癌样本。所以古代癌症样本少不能完全用寿命短来解释,可能还有其他因素。

不过生物松鼠游识猷阅读了《新科学家》报道后发现,这里的“多发”是指相对其他癌症而言。国际癌症研究署的舒茨表示,就绝对数值来说,骨癌在年轻人中的发病率是万分之一,因此哪怕你检测了一万具木乃伊,能检出一个也算幸运。

古代癌症确诊病例少原因二,可能因为漏诊

媒体声音

英国《每日邮报》14日引述曼彻斯特大学访问学者迈克尔·齐默尔曼教授的话报道:“在古代,人们很少用外科手术的方法治疗疾病。因此,若患癌症,病灶会完整保留下来……但是,木乃伊中没有发现恶性肿瘤,这只能解释为癌症在古代实属罕见。”

(《北京青年报》·古人患癌症比例较现代人低很多)

曼彻斯特大学科学家从数百具古埃及木乃伊身上取下长条状身体组织,把这些已经脱水的组织再水化。这些木乃伊中最古老的距今已经3000年。……

科学家们还研究了数千块穴居人的骨骼化石,只找到一块“可疑”化石样本。
(《北京青年报》·古人患癌症比例较现代人低很多)

松鼠声音

生物松鼠Marvin P提出质疑:木乃伊切片有切哪些地方?有全身照X光先么?木乃伊不会告诉你医生我胸部好像有硬块啊,如果盲目切片可能挂一漏万咯,有时候乳腺癌直径还不到一厘米,再一脱水,切片正好没切到也不是不可能。还有肺啊肝啊直肠啊这些肿瘤易发器官,在木乃伊的制作过程中都会被取出来装罐保存(不过后来也有放回尸体内的),这个项目有研究过这一大头么?脑瘤更是不必谈,跟脑髓一起被从鼻孔里吸走了……

药学松鼠窗敲雨:唯一能真正确诊癌症的方法就是取组织标本让病理医生诊断,但这个金标准主观性很大的,病理医生也没啥看木乃伊标本的经验,也不好用什么其他方法证实,准不准的确实难说。

生物松鼠游识猷查阅论文原文后表示,原作者主要总结了古人骨头增生的研究状况。那些研究大部分靠着肉眼观察和偶尔的X光检查完成。检查结果认为上万根骨头只有一根大腿骨上有增生,而且估计是良性的骨化性肌炎(myositis ossificans )。但对于骨癌的另一种情况——骨转移造成的侵蚀,原作者承认这种骨转移和死后的侵蚀很像,很难加以区分。最后作者也承认,诊断手段的不足可能造成误差。

总结:魔鬼在细节中。患癌的古人被漏诊是相当可能的。

其他不靠谱声明:自然界里没有致癌因子?人类死亡率不断飙升?

 

媒体声音

研究发现,自18世纪工业革命以来,人类的死亡率开始急速飙升,尤其是儿童患癌症的比例。

(《国际在线》·科学家称癌症是“人造”现代病 古代无癌症)

松鼠声音

媒体松鼠拇姬:十八世纪以来人口出生率应该是下降的吧,那地球人口咋回事呢?

媒体声音

英国曼彻斯特大学生命科学系埃及考古学教授罗萨莉·大卫指出:“在工业化国家,癌症和心血管疾病是造成死亡的两大主因。但是古时候,得癌症是很罕见的。自然界中没有什么东西会引起癌症。”

(《国际在线》·科学家称癌症是“人造”现代病 古代无癌症)

松鼠声音
生物松鼠游识猷读到了英国癌症研究会的阿尼博士(Kat Arney)对“自然界中没有致癌物”的反驳。阿尼博士说,自然界中存在的非人工致癌因素多种多样,仅举几例:自然存在的放射性物质,据估计花岗岩中的氡造成了全世界3-14%的肺癌,日光中的紫外线是导致全世界皮肤癌的最大因素,自然存在的人类乳突状瘤病毒(HPV)可导致子宫颈癌,幽门螺旋杆菌可能导致胃癌,花生霉变产生的黄曲霉素可导致肝癌……这些致癌因素远在人类社会工业化前就存在已久。

如今大部分癌症是因为环境污染吗?不是

媒体声音

近代医学纪录显示,癌症个案在古代极罕有,但在工业革命后大量增加,加上自然环境根本没任何致癌物,故相信这种病症是污染、饮食习惯及生活方式转变造成。

(《联合早报网》·木乃伊证古人罕患癌病)

松鼠声音

生物松鼠游识猷:《新科学家》的文中也称,现代社会环境污染的确令我们周遭多了不少致癌因素,但就目前的研究来说,环境污染这些避无可避的因子造成癌症患病率提高的比重并不算太大。那些我们自己选择的生活方式影响更显著:比如吸烟,比如喝酒,比如缺少锻炼,比如摄入热量过多导致的肥胖。

与其把一切罪名都推到社会工业化上,不如改变自己的生活习惯。毕竟,比起古代的埃及人,你有更大的几率活到白发苍苍。



 

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