“帕克”与太阳进行最亲密接触 NASA:一切安好

发布: | 发布时间:2019-04-14,星期日 | 阅读:97

作者: 乔·皮克斯通

4月4日,美国宇航局(NASA)的帕克探测器与太阳进行第二次亲密接触,彼此间的距离不到1500万英里(约合2400万公里)。这是迄今为止人造飞船与太阳的最亲密接触。在此过程中,帕克探测器遭遇极端辐射——是地球所受辐射的500倍——和1300摄氏度的高温考验。宇航局表示帕克在完成此次亲密接触后状况良好。2024年,这颗探测器将进行终极版飞掠,与太阳的距离只有380万英里(约合610万公里)。

美国宇航局的帕克太阳探测器完成了又一次近距离飞掠太阳。5日早上,宇航局证实帕克成功完成此次短暂的亲密接触,彼此间的距离只有1500万英里(约合2400万公里)

4日晚上,美国宇航局的帕克太阳探测器完成了又一次近距离飞掠太阳。5日早上,宇航局证实帕克探测器成功完成此次短暂的亲密接触,彼此间的距离只有1500万英里(约合2400万公里)。这是迄今为止帕克探测器与太阳的最亲密接触。2018年11月,这颗探测器首次“触摸”太阳。

宇航局表示帕克探测器的所有系统正常运转,此次亲密接触获取的数据将在未来几周传回地球。这颗探测器的个头与一辆家用掀背车相当,两次近距离飞掠太阳时与太阳的“亲密度”都超过此前的任何人造飞船。

帕克探测器的个头与一辆家用掀背车相当,两次近距离飞掠太阳时与太阳的“亲密度”都超过此前的任何人造飞船

“触摸”太阳时,帕克探测器遭遇了强度是地球所受辐射500倍的极端宇宙辐射和1300摄氏度的高温考验。此次飞掠过程中,帕克的速度达到每小时213200英里(约合每小时34.3万公里)。这一速度足以在一小时内在纽约和伦敦之间飞行39次。

美国东部时间4日下午6点40分,帕克探测器达到此次飞掠的近日点,完成飞掠后,目前正向地球传输数据。约翰·霍普金斯大学应用物理实验室的帕克探测器任务操作主管尼卡拉斯·皮基纳指出:“这艘飞船按照最初的规划履行自己的使命。在达到近日点的整个过程中,我们能够对其进行追踪。此次亲密接触获取的数据将在未来几周传回地球,我们对此非常期待。这些数据将帮助科学家继续探究日冕和太阳的谜团。”

帕克观测任务将持续7年,环绕太阳24周,逐渐靠近太阳表面。图片展示了帕克探测器2019年1月28日的方位、速度以及电磁信号从地球抵达帕克并返回所需的时间

帕克探测器于2018年11日首次进入太阳轨道,而后逐渐靠近太阳表面。2024年,这颗探测器将进行终极版飞掠,与太阳的距离只有380万英里(约合610万公里)。不过,帕克也会因此次飞掠燃烧殆尽。在设计上,帕克能够保护脆弱的内部仪器免遭严酷的太阳周围环境侵袭,同时让绝大多数太阳热量发生偏移。

宇航局希望帕克的内部温度保持在29摄氏度,同时对日冕进行至关重要的测量,帮助科学家揭示太阳周围的神秘环境。科学家希望帕克能够获取重要数据,帮助物理学家揭开一个长久以来的谜团,即日冕的温度为何达到日表的300倍。

与太阳进行最亲密接触时,帕克探测器与太阳之间的距离只有其它飞船的七分之一

作为距地球最近的恒星,太阳身上有很多未解之谜,例如太阳如何上演异常猛烈的物质喷射,即太阳耀斑或者日冕物质喷射。在席卷太阳系的所有天体并让它们遭受致命辐射前,太阳所喷射离子(带电粒子)的速度可达到光速的一半。庆幸的是,地球受到浓密大气层和强磁场的保护,抵达地球的太阳粒子基本上幻化成绚烂的极光。不过,更猛烈的太阳活动能够破坏地球上的电子设备,全球定位系统和其它依赖卫星的服务也将受影响。

帕克项目科学家、约翰斯·霍普金斯大学应用物理学实验室的诺尔·劳亚菲指出:“帕克探测器将为我们提供至关重要的测量数据,帮助我们揭示困扰了我们几十年之久的太阳谜团。为了揭示这些谜团,我们需要对日冕和太阳风进行本地取样,而这正是帕克探测器的使命所在。”

按照计划,帕克观测任务将持续7年,环绕太阳24周。每次靠近太阳,帕克都会采集太阳风样本,研究日冕,同时对太阳及周边区域进行前所未有的近距离观测

这一次的人类-太阳亲密接触将持续到4月10日。在此期间,宇航局将与帕克探测器失去联系。帕克将完成绕日飞行,能量系统将主要用于保持隔热罩正常运转,抵御来自太阳的无情热量和带电粒子袭击。

“触摸”太阳需要飞船采用极为强悍的材料,以便经受住人造飞船此前从未遭遇的恶劣环境考验。为了应对这种令人畏惧的天体物理学挑战,宇航局研发了一系列拥有极高热防护性能的新材料。帕克探测器的隔热罩就像是一块三明治,两块碳纤维合成板夹着4.5英寸(约合11.5厘米)厚的轻型碳泡沫芯。为了尽可能多地反射太阳热量,隔热罩的向阳面采用了一种特殊的白色涂层。据宇航局估计,此次亲密接触获取的数据将在春末传回地球。

艺术概念图,帕克探测器环绕太阳飞行

帕克太阳探测器于2018年8月12日搭乘联合发射联盟的德尔塔IV重型火箭从卡纳维拉尔角空军基地发射升空。这颗探测器将飞入太阳的外层大气层,对太阳活动和天气事件进行研究。宇航局希望帕克探测器能够帮助科学家进一步了解太阳耀斑。太阳耀斑是太阳表面产生的短暂而猛烈的高能辐射喷射,能够破坏地球上的通讯。

帕克探测器获取的数据将帮助科学家改进危险耀斑(如图)的预测。强太阳风暴能够破坏电网和干扰卫星

与太阳进行最亲密接触时,帕克探测器与太阳之间的距离不到400万英里(约合650万公里),是其它任何人造飞船的七分之一。距离最近时,这颗探测器的速度将达到每小时43万英里(约合每小时70万公里)。除了面对高温,帕克探测器还要经受辐射考验。

这颗探测器配备了一台名为“Whisper”的白光成像仪,在帕克高速穿过太阳波时对其进行成像。为了测量太阳风的等离子体团——宇航局称之为耀斑的“主要来源”——帕克探测器还携带了一系列磁成像设备。


来源:漫步宇宙
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