地球上的生命并不非得需要月球

发布: | 发布时间:2011-08-23,星期二 | 阅读:2,096
译者:龙天麟 | 来源:《Discovery》

原文:Earth May Not Have Needed Moon for Life : Discovery News

科学家们长久以来一直相信没有月球稳定的重力场的影响,地球倾角的变化将会带来的气候的剧烈变化不利于复杂生命体的进化。并非如此,得出的一项新的研究,结论有助于理解在太阳系其他地方适合生命的环境

这项研究是从正在进行的开普勒望眼镜任务中分支来的,这项任务是要在银河系中找到像地球一样行星,它环绕在适宜生存的其他行星

“我们好奇的想知道‘在可能的居住世界,我们真的不得不找一个月球吗?”,来自于爱达荷大学的行星科学家Jason Barnes告诉探索新闻。

先前的研究表明,没有巨大月球稳定的重力场的作用,地球的倾角可能会大约每十万年变化85度,交替性的冻结和烘烤地球的两极,科学家们也相信一个长达50万年的稳定气候是地球上复杂生命繁荣的的重要条件。

然而,一项新的计算分析现实了,没有月亮的地球任然会有倾角的变化,但木星和其他因素的影响将限制其在某个方向上的变化在10度左右。

地球的旋转倾角每10万年的变化在0.5到1度之间。

“加或者减10将是十分显著的甚至可能带来问题,但是我认为那将不能阻止生命的产生,”Barnes说道。

“这是个有趣的结果,非常新鲜,”Richard Vondrak向探索新闻说道,他是美国宇航局正在实行的月球勘测轨道卫星计划的首席科学家。

“在月球上,我们能发现重要的证据和线索,不仅关于月球上发生了什么,而且还有地球和月球体系在过去的45亿年发生了什么。”Vondrak说道,一位行星学家来自美国宇航局位于马里兰州绿地带的戈达德空间飞行中心。

这次研究也表明了,如果地球能绕着太阳反方向旋转,也就是逆行轨道,那么没有月球它也能有像现在一样稳定的气候。同样的,木星距离地球是如今距离的一半,也会对地球有一个相似的力场,Barnes补充道。

这个发现造成了太阳系外行星搜寻者们都不得不修改他们关于适宜生活行星的想法。

“我们从统计学上认为太阳系外至少百分之八九十的行星没有必要考月球保持一个稳定的环境。”Barnes说。

位置是很关键的。在我们自己的太阳系,火星上极端变化的气候表明了是由于它的旋转倾角随时间在0到60度之间的变化而引起的。一个月亮很可能帮助稳定火星的轨道,但是它也有两个小的卫星,很可能是被捕获的小行星,他们根本就没有足够的引力能束缚。

其他影响行星的气候和适合生命的稳定性的就是它自身的年龄,构成,尺寸以及所在体系邻近星星的位置。

“这无疑是一个非常复杂的问题,我们没有办法接近解决它,但是我们已经在努力前进,慢慢地评估出其各个条件然后发现哪个因素才是限制生命能够存在的关键。

这项研究已刊登在这个月的天体生物学杂志并且正准备在伊卡洛斯杂志出版。



 

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