今天早上,一个日本探测器向一颗小行星射出了一枚子弹

发布: | 发布时间:2019-02-22,星期五 | 阅读:750

一次亲密接触。

“隼鸟”2号在接近“龙宫”的过程中拍摄的照片。图中,“隼鸟”2号的影子投身在“龙宫”表面。JAXA

日本探测器“隼鸟”2号今天早晨和小行星“龙宫”进行了一次亲密接触。假如一切顺利,“龙宫”的样本将于明年底被带回地球。

小行星“龙宫”。JAXA

小行星“龙宫”最宽处不过900米。“隼鸟”2号通过一系列轨道机动,逐渐下降到距离“龙宫”表面很近的地方,向“龙宫”发射了一枚重约5克的钽制“子弹”,然后用专用的取样设备收集激起的尘埃碎片。

“龙宫”表面细节。JAXA

日本科学家已经确认,“隼鸟”2号已于北京时间今天早晨7:30执行了“子弹”发射及样本收集指令,现已按计划远离“龙宫”小行星。但是尚不清楚“子弹”是否已经成功射出,也不清楚样本的收集成功与否。

“隼鸟”2号(Hayabusa2)2014年底升空,2018年年中到达“龙宫”(Ryugu)。同年9月向“龙宫”释放了两个弹跳机器人“猫头鹰”(Hibou)和“枭”(Owl),以及一台着陆器“福神”(MASCOT)。

“隼鸟”2号的任务是了解太阳系的早期历史、演化方式,以及富碳小行星——比如“龙宫”在地球生命出现过程中所扮演的角色。

此次针对“龙宫”的取样,还不是“隼鸟”2号2020年将要带回地球的所有。未来几周和几个月内,“隼鸟”2号还将进行另外两次取样尝试。第二次取样的方法和此次一样,但第三次会有所区别。届时“隼鸟”2号将向“龙宫”发射一枚铜“弹”,静待尘埃落定后,再从“人造陨坑”内抓取物质。用这种方法,“隼鸟”2号可以获得小行星内部的新鲜物质,这些物质不受深空辐射环境的长期影响。

此次取样机动,“隼鸟”2号总共用了3天时间。“龙宫”的表面环境比科学家预期的要复杂,选择合适的取样点比较困难,因此原定去年10月的操作一直推迟到了今天才进行。

“隼鸟”2号的前任“隼鸟”号曾于2005年到访小行星“丝川”(Itokawa),获取了一小片样本后于2010年返回地球。“隼鸟”号原计划获取更大的样本,但它的“子弹”发射后未能达到预期效果。

“隼鸟”2号。Go Miyazaki

来源:星空天文


 

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