周口店的北京猿人,是我们的祖先吗?

发布: | 发布时间:2019-02-20,星期三 | 阅读:547

文 | 谌旭彬

最新版初中历史七年级上册,关于周口店的北京猿人,有这样一段表述:

“北京人是世界上最重要的原始人类之一,这一发现对于研究古人类进化的历史具有重要的意义。周口店北京人遗址是迄今所知世界上内涵最丰富、材料最齐全的直立人遗址。通过对北京人的研究,可以发现早期猿人向现代人类演进和发展变化的规律,为人类起源的研究提供了可靠的证据。”

图:最新版初中历史教材关于北京猿人的表述

上世纪80、90年代。历史教科书曾将周口店的北京猿人定性为“四、五十万年前我们的祖先”(如下图)

新教材的正文,仅称其为“世界上最重要的原始人类之一”;单元标题,仅将其定性为“中国境内早期人类”;课文标题,则说他们是“中国早期人类的代表”

这是一个很大的变化。

图:上世纪八十年代人教社出版的供教师使用的历史教材参考书

这种变化的背后,有如下信息值得补充:

一、现代人类起源,存在着“多地区起源说”和“非洲起源说”两种观点。

前者认为不同地区的人类,各自有着不一样的进化路线。美国人类学家魏敦瑞(Weidenreich)、中国古生物学家吴新智是持这种意见的代表人物。

后者是目前学术界的主流意见,发端于1987年。当时,3位美国生物学家选择了来自非洲、欧洲、亚洲等地的147名妇女,从她们产后的婴儿胎盘中提取线粒体DNA。分析后发现,这些线粒体DNA都可以追溯至约20万年前的一位非洲妇女(被称为“夏娃”)。按照“非洲起源说”,除了“夏娃”这一系之外的其他古人类,都在进化过程中灭绝了,中国境内的“元谋人”、“北京人”也不例外,他们不是现代中国人的祖先。

二、中国遗传学界近年来的研究,为“非洲起源说”提供了支持。

“非洲起源说”极大地冲击了中国学术界。部分中国学者认为,该结论“不仅否定了我们一直笃信的、中华民族的元祖是北京猿人的信念,而且也与我国发现的大量考古证据不符”,“动摇了我们对祖先的认识,也动摇了中华文明基础”,而且“实验方法不无商榷的余地”,进而倡议用“现代分子生物学为主的方法”来探索中华民族的起源,以消除“非洲起源说”的冲击。提议得到了包括贾兰坡、费孝通、钱学森在内的十位院士的签名支持。

但后续的发展,未朝着期望的方向前进。

1998年,中国遗传学家利用微卫星探针系统,测试分析了涵盖五大洲(非欧亚澳美)的15个国外人群样本和28个中国人群样本(4汉族24少数民族),结果发现,亚洲人的基因遗传物质的组成成分,确实与非洲人相似。

稍后,中国学术界又与美、英、澳等国学者合作,对东亚、东南亚、大洋洲的88个人群样本的Y染色体进行了对比分析,结论认为,现代人是在1.8万~6万年前进入中国的,东亚原有的古老人类对现代人群没有基因贡献。

2001年,复旦大学遗传学家金力带领的团队,在研究了来自东亚乃至整个亚太地区的12127个Y染色体后发现,所有标本中的3个Y染色体都是由现代非洲人体中同样位点的3个Y染色体衍生的,现代东亚人种起源于非洲,获得了遗传学的证实。该项研究原本以证明东亚现代人独立起源为目的,金力曾坦承,“尽管科学家以事实论证,不应该有感情色彩,我还是带有感情色彩。我一直在想能不能从现代亚洲人当中找到哪怕一个反例证明他不是从非洲来的”,最终得出的结论却是:“人类起源于非洲毫无争议,我们的基因97%以上是从非洲来的,还有2.4%是由在非洲以外的早期智人所贡献”。

目前,仍有部分中国学者致力于论证现代中国人是在本土独立进化而来,如李占扬认为,他所研究的“许昌人”才是中国人真正的祖先,”上承周口店北京猿人,下连中国北方早期现代人,终结了中国北方现代人来自非洲的假说”。但这类研究,大多是通过“形态学”(比如颅骨外貌)来推断各种古人类化石之间的关联,远不及DNA技术给出的结论客观有力。

三、走出非洲的晚期智人,与其他古人类发生过基因交流

按照“非洲起源论”,现代人类全部属于走出非洲的晚期智人的后代。不过,这部分晚期智人,并非当时唯一的古人类。除了他们,至少还包括了尼安德特人(德国)、弗洛勒斯人(印尼)和丹尼索瓦人(俄罗斯)。

这些人类不是现代人类的直系祖先。1997年,慕尼黑大学的分子生物学家研究发现,尼安德特人的线粒体DNA序列中,有12个片断与现代人类完全不同。不过,这并不意味着尼安德特人已经完全消失。2010年,学术界获得了尼安德特人的基因组草图,显示现代人基因中有1%~4%来源于尼安德特人,这说明走出非洲的部分晚期智人,曾和尼安德特人有过杂交。

稍后,在2012年,学术界又完成丹尼索瓦人的基因组测序。结果显示,部分现代人的基因组中,有多至5%来自丹尼索瓦人,这说明走出非洲的部分晚期智人,也曾与丹尼索瓦人有过杂交。在对汉族、苗族、韩国人等全球120个现代人族群的257套基因组进行测序对比后,研究者还发现,他们同时拥有尼安德特人与丹尼索瓦人的基因。

主张“多地区起源说”的中国学者吴新智认为,这些新发现虽然“主张非洲作出的(基因)贡献很大,而亚洲和欧洲的贡献很小”,但同时也意味着“现代人起源之争将逐渐走向协调”。不过,目前并无证据表明,包括元谋人、北京猿人在内的中国境内的“古老型人类”对现代中国人存在基因贡献。

(完)


来源:短史记
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