地球防御系统开始测试啦!NASA飞船计划“撞开”小行星

发布: | 发布时间:2019-01-11,星期五 | 阅读:517

作者:维多利亚·贝尔

美国宇航局(NASA)的DART飞船将于2021年发射升空,收集具有潜在危险性的小行星数据。这艘飞船的目标是小行星“迪戴莫恩”(Didymoon)——一个双小行星系统的成员。DART任务旨在测试一种新的小行星防御系统,研发工作已进入最后阶段。2022年,这艘飞船将以大约每小时2.17万公里的速度撞击“迪戴莫恩”。

DART飞船艺术概念图。这艘飞船将于2021年发射,旨在测试小行星防御系统

2021年,美国宇航局将实施一项任务,测试一种新的小行星防御系统。在设计上,该系统用于保护地球免遭小行星撞击。这项任务名为“双小行星变轨测试”(DART),目前已进入研发的最后阶段。2022年10月,DART飞船将以大约每小时2.17万公里的速度撞击小行星“迪戴莫恩”。

“迪戴莫恩”是一个双小行星系统的“小个子”,环绕个头更大的小行星“迪戴莫斯”(Didymos)运行。2003年,这颗小行星与地球近距离接触,彼此间的距离为590万公里。

2022年10月,DART飞船将撞击小行星“迪戴莫恩”

与迄今为止宇航局执行的绝大多数任务不同,DART飞船的任务并不是收集数据以进一步了解太阳系。这项任务旨在测试小行星防御战略,在规划上将与欧洲航天局密切合作,确保地球免遭潜在的小行星撞击。

DART项目科学家南希·查伯特表示:“小行星防御系统针对的是太阳系当前的动向,关乎我们未来的命运。DART是美国宇航局行星防御战略的第一项技术验证任务。DART虽然不是最终答案,但如果我们想保护地球免遭小行星撞击,我们需要迈出这重要的第一步。发现对地球构成潜在威胁的小行星,对它们进行追踪并确定它们的特征,对所有小行星防御计划都至关重要。”

近地小行星“迪戴莫斯”及其小卫星的14幅雷达图像。2003年11月,阿雷西博天文台的射电望远镜对这个双小行星系统进行了观测

美国宇航局指出小行星防御计划旨在尽早发现具有潜在危险性的天体。他们将与美国政府密切合作,应对潜在撞击威胁。DART的目标是“迪戴莫斯”,之所以选择它是因为“迪戴莫斯”是一个双小行星系统,两颗小行星环绕一个共同的中央点运行。按照计划,DART飞船将撞击其中较小的一颗。

首先,DART飞船将追踪“迪戴莫斯”及其小卫星“迪戴莫恩”同时对它们的相关数据进行分析。随后,这艘飞船将一头撞向“迪戴莫恩”。

“迪戴莫斯”及其小卫星“迪戴莫恩”的模拟图。与迄今为止宇航局执行的绝大多数任务不同,DART飞船的任务并不是收集数据以进一步了解太阳系

查伯特在接受英国《每日邮报》采访时表示:“在DART飞船撞击前后,地球上的望远镜将对‘迪戴莫斯’小行星系统进行观测,帮助科学家确定DART飞船改变这颗小行星轨道的效率。DART飞船将撞击这颗小行星并在撞击中损毁。”

如果按计划在2021年实施这项任务,DART飞船将于2022年10月上演自杀式撞击。能否成功改变小行星“迪戴莫恩”的轨道,届时便可见分晓。DART任务获取的数据将提供人类所需的信息,帮助我们改变来袭小行星的轨道。

艺术概念图,流浪行星与地球相撞

查伯特指出:“在DART任务的基础上,我们将实施其它任务,最终打造一个强有力并且可信赖的来袭小行星变轨方案。国际合作对任何小行星防御计划都至关重要,关乎它们的成败。”

目前,宇航局尚无法改变一颗来袭小行星的轨道,但可以减轻撞击造成的破坏。他们可以采取一系列措施来保护生命和财产安全,包括疏散撞击区的居民和迁移关键基础设施。了解具有潜在危险性的小行星的轨道、体积、形状、质量、构成和转动力学特征,有助于科学家确定潜在撞击的破坏力。减少损失的关键是尽早发现潜在威胁。

艺术概念图,一颗小行星即将撞上地球

按照原定计划,DART飞船将于2021年发射,奔赴对地球不构成威胁的“迪戴莫斯”双小行星系统。它的个头与一台冰箱相当,旨在测试小行星防御战略。值得一提的是,这是来袭小行星变轨技术的第一项验证任务。

DART飞船将利用所谓的“动能撞击器”技术,撞击目标小行星以改变它的轨道。虽然这种撞击只能略微改变来袭小行星的速度,但如果尽早发现袭击者,随着时间的推移,速度的微小变化也足以让来袭小行星的轨道发生很大变化,进而让地球幸免于难。


来源:漫步宇宙


 

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